Erotic game before the Millennium


When Windows 95 was distributed in Korea, there was a folder that was installed by the installation engineer or neighborhood. If you enter the folder and open the executable file called Nanpa2, it is titled ‘生 Ⅱ’ from the logo called ELF and the following title screen. In conjunction with the time when the 486 PC PC was becoming more common, it was a moment when the famous elf’s classmate 2 revealed its existence to Korean PC users. Since then, in the mid -90s, game titles such as Pia Carot 2, Shizuku, Kids Ato, and 2hart are shared through PC communication clubs such as Unitel and Hitel, and producers such as Elf, F & C, and Reef inform domestic subculture clubs in Korea. You lose.

In the third year of elementary school, there was no Internet line in my house yet. Pia Carot 2, who played when I borrowed my computer in my neighborhood or friend’s house, was my first erotic game. Pia Carot’s Pia Carot’s Penguin Division, such as Mitsumi Missato, Nakamura Takeshi, and Kawata Hisashi, will be transferred to Reef from F & C and show off their presence through the comic party. The main heroine Hinomori Azusa’s voice actor Nagasaki Minami will later meet again as Mizukoshi Mako of Circus’s topic Takapo.

If you make up your mind, the story will be very intense in the era where you can download the erotic game released yesterday through the Chinese web. However, the important fact is that there is nothing new because the domestic user limited erotic game traditional history has already been talked about. So I have been thinking that it is necessary to organize the origin, rise and fall of erotic games in the mainland. Therefore, in this article, since the 1970s, when the first adult entertainment title appeared, the 190s, the 90s and 00s, which flourished qualitatively and quantitatively, and the 10s of the 10s, and the erotic game so far. I would like to summarize history in chronology.

(1) Erotic Game Born D-XXXX

① ‘Play + erotic’ and ‘erotic play’

Do you remember the comedy film The Gas Station attack, starring actors such as Yu Oh -sung, Lee Sung -jae, and Yoo Ji -tae? Among the sesame scenes and famous pronouns, Yuo -sung’s “Stage Po” led by the “Stage Po” was a fresh shock to me at the time. If you win at the end, you can not only achieve the victory, but also the woman trembling with humiliation and taking off the cloth with her body.

The theme of this article is an erotic game, and the above mentioned “Ending the clothes” can be said to be an ‘analog -type erotic game’. Among them, it is ‘play + erotic’. Play here does not matter if it is a form of covering the game. Whether it’s ending, rock -paper -scissors, or anything. These plays have existed regardless of erotic and can be enjoyed anywhere. Just as a reward element, Erora is added. It is no coincidence that the titles that were mainly in the dawn of the erotic game were “play + erotic” type like baseball.

On the other hand, there is another kind of erotic play. Hospital play. If one side removes the top or lower the bottom to reveal the bare skin, the other person puts his ears or touches with his hands. When a child who is insensitive to sexual knowledge or reason, he can play without hesitation, but if he is close to the second sexual character, he will open his white eyes and look at it. Without mutual agreement, attempts will be good at the police station, and will be legally sanctioned even if there is an agreement between adults and minors.

But this is what we will notice in this “erotic play.” Often, there is a perception that the doctors are “childish” because they are “children’s joke.” However, at the time when the conspiracy grows in the caster’s wealth and the buds rose to the chest, this is no longer a “childish” play, but a “flaring” play. Like the play + erotic, the main focus is on the immediate sense of accomplishment and the immediate reward of ‘erotic’. The compatibility of ‘childishness’ and ‘niche’ (erotic) is an important factor of erotic games. This will be an important clue to understanding erotic games in the future.

② The oldest erotic game

The play of “Nol + Erower” mentioned above actually enjoyed it as a poker or a banks in social community in Europe and the United States, even if it is not Japan. The oldest digital erotic game would be an emergency program that mimics these strip pokers on a computer installed in the Observatory of the suburbs of Dusseldorf in the late 1970s. In the 1980s, many game companies in Gumi will release strip poker games, starting with Goldengame, which was founded by Dieter Eckhardt, Germany. In 1982, Artworx, USA, will release STRIP POKER for Apple II.

In 1981, the US Online Systems released the SoftPORN Adventure, which is the oldest game that can be found in the title that is the age notice called Adult on the soft package. The format is a text adventure. In game CG (computer graphics illustrations), the sentence depicts the scene and is input and entered by entering the batter in the form of ‘talk’ and ‘move’. Online Systems is an elder of adventure games, but it is mentioned in the game company’s history, even if it is not an erotic game. This is also the place where the initial adventure game, Mystery House, where graphics were inserted.

Williams, founder of online Systems, later changed the company’s mission to Sierra Online. And later, the French company, which merged with Blizzard, later disappeared into the back of history, with only the trademarks of Sierra Entertainment. The fact that should be remembered was the beginning of Sierra Online, which was named as an adventure game producer from the mid -80s to the mid -90s, and initially made of ‘play + erotic’, regardless of the East and West. The soft ones were the prototypes of numerous adventure games that were later created.

(2) Erotic game dawn

① Hudson’s Baseball Ticket and Koei’s erotic game trilogy

In 1980, Hudson Soft, which caused the blast of the 8 -bit game Pacman, released Baseball in March 1981. The foundation is MZ-80K (or MZ-80C), a model of Sharp, famous for its electronic dictionary. Among the leading titles such as Ocelo, Blackjack, and Hangman, Baseball is located in the game list of ads posted by Hudson Soft in the magazine, Micom Machinery Introduction. Product Serial Number Z-1036. At that time, the list price was 2,800 yen.

At that time, the MZ-80K’s screen output resolution was 80*50. Soft curved descriptions are unexpectedly expressing the female body with the performance that assumes the text output. Nowadays, the graphic expression using the arrangement of Aski Art, that is, the arrangement of letters and shapes, created the best electronic bitch (?) At that time. In fact, how much it has stimulated Libido, it must be the first erotic game with undressing and erotic.

Meanwhile, Soft’s pioneer who explicitly showed sex behavior is Night Life Night Lif イ イ released by Koi in April 1982. The nose is right in the Three Kingdoms series. If you are a little interested in the history of erotic game, you may have heard it once or twice. Following the night life, “ The Temptation of the Mountain Destinations 団 地 妻 の 』” released in June 83,” The Dutch wife dreams of an electric eel, is the Dutch wife dream of an electric eel? Fans are called the Koei Erotic game trilogy (not officially announced by the company).

Interestingly, at this point, ‘I saw it to make money before the Three Kingdoms or Nobunaga’s ambitions. ‘You may think,’ Nobunaga’s Ambition ‘was released in 1981. And unlike some domestic media, we can see that “the first company that made the first erotic game is not Koei.” However, as mentioned above, it is enough to be treated as an ancestor in terms of full -fledged erotic burns with built -in graphics.

The media type of Night Life is cassette tape. The cassette tape was easily encountered for music by the end of the 90’s, and in the early 80’s, it was an external storage medium for MSX -based computers. In other words, it is a concept like a CD or a floppy disc. It was compatible with PC-8001 and PC-8801 in the MSX series, with 8 colors of implementation and 160*100 (PC-80) and 640*260 (PC-88), respectively. The contents were strong in the management program to facilitate the couple’s night day. “What is your condition today?” “What kind of position do you do today?” “What kind of place do you do today?” “When did you do it last?” If you answer the questions, the recommendation is determined and the silhouette implemented by men and women is 8 bits. After entering the Let’s fuck corner and entering the sexual intercourse time, you will have a history for that time, and you will have sex on the screen.

The subsequent 『Complaints ~』 and 『Dutch wife ~』 are called strawberry porn among fandoms. 『Complete House ~』 is a big stem of the game progression that the main character who sells condoms enter the residential area within the remaining time to avoid dismissal. The parody of P. K. Dick’s novel, “ Android dreams of electricity, ” is a parody of the Dutch wife ~ is a private detective protagonist ‘Dutch Wife’ producer ‘Dutch Sanghoe Olan 会’, a super -performance model ‘Arctic Model’ ‘Arctic No. 6’ This is to conduct a request to recover three generations. Both of them set up ‘physical strength’, ‘intelligence’, ‘restraint’, and ‘enemy’ before entering the main story, and then 『Dot ~’ wanders around the 3D dungeon and confronts the enemy. Play by walking around.

The two works show the influence of Western games such as the ancestors of the ancestors of the 3D dungeon RPG, Wizard Ree, and the ancestors of the 2D field RPG. For reference, the head of the Koei Micom System (1978 ~ 1984. I am in charge.

② 『Mari -chan Crisis One Store』 and Loricom Boom

As mentioned above, the early erotic game wanted to focus on “achieving clear conditions) and receiving a reward. Since then, the concept of erotic as a prize has become an important charging system for erotic game production and play. If you succeed in the game, it is natural to do something to the other woman, and if you win the war in the game, it is a natural award to do the queen and the princess of the defeated country like this, and check the crush in the game and check various traps. It is a natural reward to make the heroine who has succeeded in making the protagonist (player) in love with the protagonist (player). Since erotic interferes with the immersion of the story, it is a fact that it is a fact that it is not a majority of the fact that it is excluded because it will not be a major, so it is not a major.

The Mari -chan crisis, Mari -chan Crisis, was released in February 1983, and was awarded the Excellent Program Award at the 1st Game and Harvey Program Contest ・ ー ー ー ー ー ー ー ー ー ー ン ン ン ン ン hosted by our company. Producted. Mariko, a girl and popular who fell in love with the player, aims to be in a crisis situation and save it to the stalkers. The protagonist clears the stage with more than a certain number of multipliers in the rock -paper -scissors confrontation with the stalkers, and each time Mariko removes the clothes he is wearing in return. It is a model case that depicts ‘erotic as a reward’ naked.

Meanwhile, in the 1980s, a concept of concept level in adult media caused a sensation in the industry. It is the Lolita complex named after the novel heroine of Nabokov, and is commonly known as Loricom. Academicly, sexual symbols for girls aged 13-18 are called ‘Lolita syndrome’, and sexual symbols for the girls of the age group are called ‘fedophilia’.

It is ambiguous to classify the 8 -year -old girl/character who loves a 10 -year -old girl wearing school uniforms in subcultures. Clearly, in the 80s, there was a sexual demand for women under the age of 18 in the 80’s, and also produced and distributed related products. Until the guidelines and punishment for the production, sales and dissemination of real minor pornography are firm.

Soon Loricom Boom begins to affect the cartoon magazine. This is the story of this blog’s first article, Okaku, the new editor of Manga Burico, a new editor -in -chief Otsuka Age, a new artist who writes Moe -hyung Depot, who wrote down the live -action dramatic cartoonists who have shortened their contracts. It is also due to this situation.

This movement, of course, also affected erotic game discourse. Although it is already known in today’s appearance, it is common to reminiscent of two -dimensional girl characters with Deforme, not a ‘cartoon’, rather than a live action. The local nickname, the beautiful girl game 少 ー ゲ ー ー ム or the Korean user group, Miyeon City (Beautiful Girl Love Simulation) or ‘Beautiful Beautiful’, which is in mind, which changes the aspect of the content according to the Loricom boom at the time ‘ It disproves the influence of otaku discourses such as two -dimensional characters and Moe.

(3) The appearance of legends in the late 80s

① 『Tokyo Hunting Street TOKYO

The entire process of approaching the opposite sex (or receiving a dash) and becoming acquainted with and playing together, and in some cases, the so -called hunting ン ン ン is one of the big circle of erotic games or girls. So what kind of title is the ancestors of the erotic game of hunting materials? In other words, it’s not a lot of titles mentioned earlier. It should be noted in the elements of hunting that reflects reality, which is different from winning the other person’s clothes by winning the rock -paper -scissors.

Hunting, a native language, has the meaning of hunting. To hunt, you must go to where the beasts live. The same is true when you want to hunt reason. The place where you want, the field field, must be premised. Near the school, a karaoke room of downtown, a game room, a motel… It will be easy to understand if you think about places that appear as regulars in webtoons dealing with the love of college students. The same is true of the progress of the classmate (to the lower class ”series), which is famous for its executable file named Nanpa.exe.

The first title (including erotic burns), which introduced these hunting elements in earnest, is Tokyo Hunting Street released by Enix in April 1985. The player is a random amount set between 1 to 20,000 yen, and can target 11 characteristics of each of the five types of designs and 55 female characters. If you answer a bad conversation with the approached opponent, the opponent disappears and the game is over. It is required to lead the story so that the opponent is not tired.

At the end, at the end, he eventually plays a bed -in at the hotel, and the attack character just before insertion. “Is it a fire, or sincerely?の 本 気 の の ”If you answer the latter here, the ending of the protagonist and heroin appears. The choice of the future where the nose is stitched to the opponent and no longer hunting is the difficulty of dealing with the final boss as a light and fluttering protagonist. As such, Tokyo Hunting Street can be said to have been a masterpiece that opened the new paradigm of the erotic game as a norgada element.

However, the producer, Sekino Hikaru, said, “Please be the origin of love simulation game.” However, in the first place, the genre of erotic game and love simulation is not contradictory, but considering that the placenta of the erotic game is a love for the purpose of ‘targeting the opponent,’ Even if the title of Tokimeci Memorial series is virtually cut off, it’s not too much to say that most erotic games are in fact that they are connecting the Tokyo Hunting Street.

This is a little different, but strictly speaking, the most interesting content is that men are interested in Maxim magazine, not main, because the topic of the topic decorates the cover model. In a straightforward way, we search for Maxim to see beautiful female models. Ero is an element that forms a kind of consensus, and most of all, it is one of the most effective means of disarming the buyer’s wallet button. It is closer to promotional elements than that of erotic burns in Tokyo Hunting Street. As a producer who makes a product, it’s not ashamed. But if you try to make excuses or deny him because of your pride as a creator, that would be ashamed.

② Fairy Tail ー ー ー ル ー ル debut in the bubble game

Since 1985, the rapidly 완 高 高 and financial easing of financial relaxation progress, starting from November to December 1986, Japan, from February 1991, Japan, which had been in a bubble of soaring land prices, fell into speculative craze and luxury. It is called ‘bubble game’. Companies hired students a lot, and the use of luxury brands and restaurants surged.

The creation of this period also reflects the socially peaceful atmosphere, and it draws the romantic love of abundance and leisure, or the vague loneliness and depression of the city. And as the East -West Gogeum history shows, this peaceful period is allowed to occur.

The erotic game market, which many makers have been swept away, listens to mid -sized makers who have been giving up for ten years as the terms of release and consumption are fast. Starting with Wolhee 月 姫 in 2000, and the recent news of Wolhee’s remake (as of September 2 years), Type-Moon, the 2nd anniversary of the 2nd anniversary, Type-Moon, 99 Canon Kanon in 2018, Summer Pocket Summer Pocket It is the industry’s main giant by the 3rd anniversary of Changsha 2, which has been steadily publishing its works. Including a single maker, 『Elf ル ル』, which leads to the silks ル ー ー ー ー ズ, Purple software, 『Jast Jast』, which leads to the purple software, and 83 in 83, changed its name in 1989 and reached its present. Alice Soft AliceSoft is an ancestor of the erotic game industry.

And there is a living legend that preserves the name of the Mayer forty years. They debuted in 1987, Fairy Tail Fairy ー ー ー ル. First, let’s talk about a company called Jast. The ancestors of the adventure game, which introduced flag management or branch elements to the love story with the character, are the masterpieces of the Angels. Jas was an enthusiastic developer in terms of hardware, such as the fact that the voice synthesis device using 232 communications (RS-232C and today’s telecommunications control) in response to the PC-88 model at the time. In 1987, a company called Kirara 有 会 is independent. Below it is the erotic game production brand, which is Fairy Tail.

Fairy Tail’s Virgin Small Brand Name is the Fairy Tail ぇ ぇ ぇ ぃ い い い る. It is an adventure game where a panty collection madman who visits a public worker who has a public worker who guards his house alone is visited by the main character of the mandatory and soothing. It is equipped with a multi -ending element consisting of three kinds of ending. Between the debut for two years, the brand has a lot of series, one of which is 『Sailor Beautiful Girl Book ー ー ー ー 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑 鑑. Every time the player character catches up with a female character riding on the ladder, the naked half -naked erotic burn is displayed on the screen. In repeatedly, he showed a beautiful girl with a variety of attributes in Lori, female students, OL, nurse, and flight crew.

The Lipstick Adventure ッ テ ッ ッ ン ン ン ン ン ン ン ー ー ー, published in October 1988, was an opportunity to refine the erotic game as a love adventure game. This series, which consists of five pieces, is a suspense detective with beautiful original and aspiring story progression. Hiruta Masato, who oversees scenarios and projects, later became the founder of Elf. Meanwhile, after the lipstick series, the company launched a new brand in collaboration with Jasu and Yuhan company Kira. Shortly afterwards, we change our mission to IDES, the limited company, and integrate the existing Fairy Tail and Cocktail Soft into one. It was the moment when Fairy Tail’s F and Cocktail Soft’s C were born.

(4) Industries growing even in the first half of the 90s and trials

① The appearance of 『D.O.』

In May 1990, the company debuted by simultaneously released two works of “ Eyegat -gil, ” and “ Waku Waku Cherry Box い い ー ー ぱ ぱ ス ” at the same time. Soft development itself has been named Admudin Adar ル ン ン since 1987, so D.O. has reigned until the mid -10s as one of the best makers. (Stopped since 2016) Compared to Elf or Alis Soft, it is a company that is not prominent.

D.O. is abbreviated with Digital Objet, which has one gimmick. In the case of early works, the company name D.O. When the logo rose, pressing D, O, and F1 keys on the keyboard at the same time, the mosaic of CG was eliminated. It would have been a jurisdiction that the users would have been excited to see the detailed women’s flag, but it was known among the Japanese and Korean minority users who had experienced real time anyway.

The Right Road is a risk of risky, the protagonist who falls in love with the leading family of a female school fights with assassins who interfere with love to approach her. The genre is an RPG, but it is a school in modern Japan, which does not appear in kendo magic. The boss -class characters who are fighting in the game are exercise girls such as rhythmic gymnasts and basketball members, which borrows the setting of the mask quiz game “ Waku Walking Sports Girl ” series.

The simultaneous release of Cherry Box is also borrowing graphics in the sports girl series. However, the game genre is a ground -playing game. The ground -playing game is a game of expanding the area by operating a small player character in a rectangle to draw a line. This is a game room game girl panic that you are familiar with. In June 1990, D.O. inherited the ground -eating elements in the third work, Yosu -gu, and released the second round the following year. The main character manipulates the target, and the girls panic game from D.O. will usually refer to the Yosu -gu Series.

There are various urges in the city, and each uses its own tentacles to commit female characters. Until then, there were a number of monsters in the erotic game of the fantasy genre, but D.O. was unusual for the concept of the entire work as a tentacle. One step, D.O. has produced the SF -style strategy simulation erotic game “ Yosu Electric 獣 記 記 ”, which depicts the profound narratives of the heroes who fight the genetically mutant in the devastating future, in 1993.

The genre of tentacles, which feels about decadent aesthetics in the direction of horror and grotesque, is a representative painter, such as Kitao Shige Masa, Katsushika Hokusai 葛 斎, if it goes back to the 17th and 18th centuries in Japan. There is also a claim of origin. In Europe, he also gave tentacles to the bizarre and sulky beings of Cthulhu myths and made a idea of ​​finding Eros. Even if it is not limited to adults, the non -phase senses (mainly mixed with fear and eros) are deeply originated.

② Various theories about the origin of Moe 萌 萌

At some point in the first half of the 80’s and 90’s, consumers of 2D content begin to use the vocabulary of Moe 萌 萌 or Moemoe 萌 萌 萌, which encompasses a series of emotions for characters. There are many theories about that origin.

First, it is derived from animation information magazines. In the 90s, the Phantom Moera Fu ァ ン ・ ・ ・ ・ in the animation “ IDON デ ン ン ン ” in the magazine Fan Road ぁ ぁ ぁ ー ー ー is (or typo). However, there is no evidence of how many months it has been published. It was confirmed that there was a reader who wrote the names of Hatomu Moe, borrowed from Phantom Moera at the time. But he is weak for him.

Next, there is a theory that it originated from the name of the heroine of the animation “ Dinosaur ”, which was aired in 93-94 in NHK. The name is Moe. Kaneko Ryuichi 金子 隆 一, who was in charge of the setting, said that there was a castle called Yuuki in the initial setting. But until then, “The heroine of dinosaur planet is called Moe and Moe 鷺 萌. From there, Moera began to spread vocabulary, otaku King Okada Toshio 岡 田 夫 夫 夫 夫 夫 夫 夫 夫 夫 田 田 田 田 田 田 学 学 夫 夫 夫. However, the surname was different, and the story of Okada was the 41st episode of the column written on the ground of TV BROS in 1997, and exactly ‘. 라고 오타쿠 계에 전해지고 있다’는 전문傳聞에 그치고 있다. 한마디로 자신이 직접 단언한 적이 없다. 그러나 히로인의 이름이 모에인 것은 엄연한 사실이라 아예 배제할 순 없는 설이다.

또, 『달의 요정 세일러 문 S美少女戦士セーラームーンS』의 토모에 호타루土萌ほたる에서 유래되었다는 설도 있다. 하지만 토모에의 정확한 한자는 土萠로 미묘하게 다르다. 한자를 혼동해서 쓰는 사람들은 있었겠지만 그건 모에의 기원과는 동떨어진 이야기다.

그 외에도 찾아보면 여러 가지 설이 나오지만, 이는 거꾸로 말하자면 여태껏 정체가 불분명하기에 ‘모에의 기원’에 대해 아직까지 갑론을박이 벌어지고 있다는 뜻이겠다. ‘모에는 에로와는 다르다’는 주장도 강한 지지를 받고 있는 가운데, 에로 게임의 캐릭터에게 ‘모에하다’는 표현을 쓰는 것의 타당성에 대해서는 각자의 판단에 맡길 일이다.

③ 프린세스 메이커

가이낙스 하면 서브컬처 매니아들에게는 『톱을 노려라』, 『에반게리온』, 『그 남자 그 여자의 사정』 등의 애니메이션 제작사로 유명하다. 그런데 이런 가이낙스도 초기에는 심각한 부채 문제로, 하청 일을 하는 등 돈을 벌기 위한 활동을 한 적이 있는데, 그 중 하나가 PC 게임 제작이었다. 1989년 첫 작품이 나온 『전뇌학원電脳学園』 시리즈는 퀴즈에 이겨 여캐들의 옷을 벗기는 전형적인 탈의 게임이다. 퀴즈 출제범위는 가이낙스답게 SF, 애니메이션, 특촬물 등이었으며, 3부에서는 자신들의 작품 『톱을 노려라』의 등장인물들까지 주저 없이 등장시켜 벗겨먹는 용자짓을 선보이기도 했다. 훗날 에반게리온의 성공 후 이들은 또 다시 PC게임 『에바와 유쾌한 동료들 탈의보완계획エヴァと愉快な仲間たち 脱衣補完計画』을 내놓아 팬들을 놀라게 했다.

예나 지금이나 전면 일러스트풍 화상에 간단한 텍스트 출력이 게임 요소의 대부분을 이루는 걸 게임ギャルゲー군은 적은 비용low cost으로 많은 수익high return을 낼 수 있는 대표 게임 장르이다. 전뇌학원 시리즈는 가이낙스의 자금난을 해결하는 데 일조했고, 이 시기에 『신비한 바다의 나디아』를 제작하며 버틸 수 있는 원동력이 되어 주었다. 더불어 가이낙스는 이를 통해 게임 제작의 노하우를 습득하게 되었다. 그렇게 91년 5월, 가이낙스는 회심을 기울여 명작 육성 게임 『프린세스 메이커プリンセスメーカー』 시리즈의 처녀작을 발매한다.

PC98 기반으로 제작된 프린세스 메이커 1은 12세 이용가로 출시되었다. 주된 게임 내용은, 서양 중세와 흡사한 세계관을 무대로 피가 이어지지 않은 어린 고아를 딸로 맞아 십 년간 육성하는 것이다. 세부적인 육성 방식의 차이는 딸의 성격 형성이나 직업 선택의 차이로 귀결되며, 그에 따라 엔딩 역시 다양하게 준비되어 있다. 공주나 여왕이 될 수도, 농부의 아내가 될 수도, 창부나 사기꾼이 될 수도 있다. 딸과 교감하면서도 세파에 시달리며 성장하는 딸의 모습을 곁에서 지켜보는 게 시리즈의 묘미이다. 이후 발매된 MSX판이나 PC엔진판에서는 딸과 결혼하는 엔딩까지 추가되었고 이후 시리즈에서 이 ‘키잡’ 엔딩은 빠지지 않고 등장한다.

가이낙스의 캐릭터 디자이너 아카이 타카미赤井孝美의 미려한 그림은 강력한 판촉 요소였으며, 이는 3편에서 『시스터 프린세스』의 텐히로 나오토天広直人로 담당이 변경되기 전까지 프메 시리즈의 인기를 견인하는 최대 요인이 된다.

프린세스 메이커의 육성 요소 자체는 코에이 『노부나가의 야망信長の野望』의 부하 육성 시스템을 여캐 육성으로 바꾸어 응용한 것이었다. 그러나 이 시리즈를 통해 가이낙스는 ‘미소녀 육성 연애 시뮬레이션’이라는 새로운 장을 개척해냈다. 이후 전연령, 성인용을 가리지 않고 이런 형식을 차용한 후발주자들이 등장했으며, 대표적으로 그 유명한 코나미의 『도키메키 메모리얼ときめきメモリアル』 역시 그 중 하나이다.

④ 사오리沙織 사건

91년 10월, 페어리테일은 『X지정X指定』이란 브랜드명으로 『사오리-미소녀들의 저택-沙織-美少女達の館-』을 발매했다. 『X지정』이라 칭한 건 ‘미국에서 등급을 받는다면 CERO-X(18금)를 받을 정도로 과격하다’는 어필의 의미로, 그 자체로 연령제한의 효력이 있진 않았다. 게임 내용은 욕구 불만에 시달리는 소녀가 수수께끼의 양관에 이끌려 들어가, 안에 있는 몇 개의 문을 열 때마다 아찔한 관능 장면을 목격하는, 몽환적인 이야기를 다룬다. 노 모자이크에, 비방송용 음어淫語에, 장면의 과격함 등 위태위태한 연출이 주를 이룬다.

이런 『사오리』를 교토의 한 가게에서 중학생이 훔치다가 체포당하는 일이 발생한다. 에로 게임계는 이를 계기로 격동의 시대를 맞게 된다. 미야자키 츠토무 사건 때부터 성인용 미디어는 엄한 눈초리를 받고 있었다. 『사오리』 역시 외설 표현물로써 소년 범죄를 유발했다는 이유로 제재의 창끝은 에로 게임 자체를 향하게 된다.

페어리테일의 작품이 적발되자 경찰은 모체가 되는 유한회사 키라라(훗날의 아이데스, F&C)와 키라라의 친정인 주식회사 저스트를 가택수사한다. 같은 해 11월 25일에는 키라라와 저스트의 사장이 외설도화판매목적소지猥褻圖畵販賣目的所持, 쉽게 말해 불법 음란물 유통 혐의로 체포된다. 이런 전말을 통틀어 ‘사오리 사건’ 내지 ‘FJ(페어리테일・저스트) 사건’이라 한다. 페어리테일과 저스트는 ‘사오리’ 전후로 발매된 작품들에 대한 처분을 받게 된다.

X지정에서는 ‘사오리’와 더불어 판타지 어드벤처 게임 『드래곤 시티 X지정ドラゴンシティX指定』이 발매 중지 및 자체 회수되었다. 훗날 F&C의 작품 목록에서도 이들은 찾아볼 수 없다. 또한 X지정에서 발매한, 동명의 만화를 원작으로 한 『교내사생校内写生』은 훗날 다른 브랜드에서 내용을 변경하여 재발매되었다.

페어리테일에서 92년 5월 발매한 『광기의 과실狂った果実』은 개발 중 게임 잡지에 게재될 당시 ‘소녀는 살짝 미쳐야 제 맛이 난다少女は狂ったぐらいが気持ちいい’는 강렬한 캐치프레이즈를 걸 정도로 제작자의 귀기가 엿보이는 음울한 사이코 서스펜스물이었는데, 역시 선공개한 정사 씬 등이 대폭 수정된 채 발매되었다. 남녀가 뒤엉켜 있는 장면에서 남자의 모습을 지우고, 여성기가 보이지 않는 비교적 온화한 구도로 바꾸었다.

저스트는 『천사들의 오후 3 번외편天使たちの午後Ⅲ 番外編』(90년 10월 발매)과 『천사들의 오후 4 ~유우코~天使たちの午後Ⅳ ∼ゆう子∼』(91년 7월 발매)를 자체 회수하였다. 훗날 ‘3 번외편’은 수정을 거쳐 재판매되었다. 개발 중이던 ‘4 번외편’은 발매 중지되었다. 준비 중이던 (가제)『천사들의 오후 Special天使たちの午後 Special』은 『미안해 엔젤~요코하마 이야기~ごめんねエンジェル∼横浜物語∼』라는 이름이 붙여져, 기존 시리즈와 별개의 타이틀로써 예정보다 앞당겨 발매되었다.

저스트와 페어리테일이 두들겨 맞는 걸 본 다른 회사들 역시 표현이나 소재에 주의를 기울이는 계기가 되었다. 시장 전체에 자주 규제의 움직임이 일어나기 시작한 것이다.

⑤ 컴퓨터 소프트웨어 윤리기구ソフ倫 설립

92년 7월, 앞서 소개한 가이낙스의 『전뇌학원』이 미야자키 현에서 유해도서로 지정되는 사건이 발생한다. 가이낙스는 강력하게 항의하며 철회를 요구하는 소송을 냈지만 1심, 2심에서 연이어 패소하고 만다. 7년 후 가이낙스는 최고법원에 상고하나 기각된다.

92년 10월, 거물 에로 게임 메이커들은 회사 내 독자 기준에 따른 등급 지정에 한계가 있음을 느끼고 자체 규제단체 컴퓨터 소프트웨어 윤리기구コンピュータソフトウェア倫理機構(이하 소프륜ソフ倫)를 설립한다. 주된 요인은 앞서 소개한 사건들을 비롯해 세간에 물의를 빚는 일이 계속 일어난 데 있었다. 89년도 미야자키 츠토무 사건, 91년도 사오리 사건, 위의 전뇌학원 사건까지. 특히 사오리 사건의 충격은 업계 전체를 뒤흔들었다.

18금 씰을 업계에 도입한 사단법인일본PC소프트웨어협회社団法人日本パーソナルコンピュータソフトウェア協会(이하 JPSA)가 먼저 제안하고, 이에 응한 메이커 16사, 유통사 7사, 출판사 2사가 합의하여 소프륜은 세상에 나오게 된다. 소프륜의 설립은 사회의 비난으로부터 에로 게임 업계를 지키고자 하는 방파제를 세우는 것이었다.

소프륜은 소프트웨어의 18금, 전연령(94년부터는 15금 추가) 등 심의 등급을 지정하고 작중 표현을 꼼꼼하게 심사하는 역할을 맡았다. 모자이크 처리를 도트 단위로 검수했고, 정도가 심한 능욕 장면을 규제했고, 동성애 표현을 규제했고, SM 플레이의 강도를 규제했고, 미성년 및 유아의 성적 묘사를 규제했고, 근친상간을 규제했고, 코인카지노 수간을 규제했고, 음모나 성기나 항문의 묘사를 지적했고, 매춘을 긍정적으로 묘사하는 걸 금지했다.

소프륜의 입회금은 30만 엔, 월회비는 1만 엔, 한 작품의 기종당 심사비는 1만 엔, ‘심사완료’ 씰 부착은 소프트 1매당 23엔이었다. 이런 규정들이 셀 수 없이 많았다.

소프륜의 탄생으로 에로 게임의 에로를 개발사가 자유롭게 판단하여 표현하는 시대는 막을 내린다. 이후 발매되는 상업게임들은 대부분 구체적인 가이드라인을 통과하게 된다. 어디까지나 자율 규제이므로 소프륜에 입회하지 않고도 소프트를 유통할 수 있었으나 심사를 받지 않고는 현실적으로 여러 장벽이 있어 대부분 어쩔 수 없이 입회하여 심사를 받게 된다. 개별 개발사들 입장에선 자체 규제를 선택함으로써 세간의 용인을 얻게 되었지만 표현의 자유를 억압당하는 고통도 따라왔다.

여담이지만 소프륜 설립 당시 대표이사는 D.O. 출신이었다. 노 모자이크 커맨드를 넣어놓는 회사에서 모자이크를 규제하는 단체의 대표가 나온 셈이었다. 재밌는 일이 아닐 수 없다.

⑤ 『동급생同級生』, 세상에 나오다

PC88 기반 게임이 나오던 89년도, 엘프는 회사를 설립하고 얼마 안 되어 『핑키퐁키ぴんきぃ・ぽんきぃ』를 제작한다. 핑키퐁키는 총 3부작으로, 1부당 5개의 단편으로 이루어진 어드벤처 게임이다. 학원제에서 알게 된 여고생을 꼬시는 이야기, 입원한 병원의 간호사를 꼬시는 이야기, 술집 여자를 꼬시는 이야기, 가정교사로서 제자를 꼬시는 이야기 등등 여자를 꼬시는 내용으로 점철되어 있다. 선택지를 통해 진행하는 방식이지만 정답을 찾아가는 게 아니라, 히로인과 마주치는 장소에서 대화 중 떠오르는 답변을 골라, 감점/가점을 거듭해 일정 점수 즉 호감도를 쌓으면 꼬시는 데 성공하는 포인트 제도로 구성되어 있다.

이로부터 삼 년 후 92년 12월, 여자를 꼬시는 콘셉트와 호감도 시스템을 개량하여 엘프가 내놓은 PC98 게임이 바로 『동급생同級生』이다. 여름 방학이 막 시작된 어느 날 아침, 주인공은 자취하고 있는 아파트에서 의기양양하게 눈을 뜬다. 앞으로 이십일 일 동안 학창 시절의 마지막 추억 만들기에 들어간다. 여러 여자아이와 친해져 데이트를 전전한 끝에 주인공은 마침내 진심으로 좋아하는 상대를 찾아낸다. 아르바이트를 해서 충분해진 활동자금을 들고 주인공은 운명의 상대를 찾아 마을로 나간다.

주인공이 사는 마을은 데포르메된 커다란 부감도俯瞰圖로 구축되어 있다. 수십 개의 집이 줄지어 있고, 학교, 역, 영화관, 공터, 약국, 꽃가게 등의 시설이 배치되어 있다. 그 안에서 플레이어의 의향대로 주인공 캐릭터를 움직여 이곳저곳을 방문하며, 등장하는 히로인과 대화하여 호감도를 쌓는 이동식 어드벤쳐 방식이다. 한두 번 대화한 것으로는 데이트가 불가능하며, 한 명 한 명 수차례 얼굴을 맞대고 대화를 거듭하며 몇몇 조건을 충족하면 이벤트가 발생한다.

한 장소를 방문할 때마다 게임 속 시간이 조금씩 흐르므로, 같은 장소라도 어느 시간대에선 그곳에 있던 히로인이 다른 시간대에는 다른 장소로 이동해 있다든지 하여, 정해진 장소와 시간대에서만 발생하는 이벤트도 있다. 까딱하면 하루 종일 이동만 하다가 아무 수확도 없을 수도 있다. 그러나 이 역시 이 게임의 묘미다. 플레이어는 발품을 팔아 히로인들의 행동 패턴을 익혀 ‘저 애를 공략하려면 몇 시에 어디로 가야지’ 하는 시간표를 나름대로 짜게 된다.

따라서 동시에 여러 명을 공략할 수도, 한 명에게 집중할 수도 있다는 자유도가 게임의 가장 큰 특징이다. 물론 초장부터 드러나는, 여자아이와 친해지겠다는 주인공의 동기가 있으며, 이러한 정체성을 상기시키려는 듯 실행 파일명도 nanpa.exe다. 그러나 작품 내에서 이렇게 해라, 저렇게 해라, 목표는 이거다 하는 규칙이 있지 않다. 마을이라는 소우주에서 21일 동안 플레이어는 다른 간섭이나 제약 없이 자기 나름대로의 연애를 성취해나간다. 여기 당시 동봉된 매뉴얼을 직접 인용한다.

이러한 자유도에 힘입어 동급생은 공전절후의 히트를 치게 된다. 또한 인기를 견인한 최대 요소인 미려한 원화를 담당한 사람은 OVA 『로도스도 전기ロードス島戦記』의 작화를 맡은 타케이 마사키竹井正樹로, 전직 애니메이터답게 상황에 맞는 역동적인 구도와 묘사를 연출하여 시각적 만족에 기여했다. 이 또한 종래의 에로 게임과 격을 달리하는 호화 요소로 히로인들의 개성과 매력을 한층 돋보이게 해 주었다.

이러다 보니 히로인을 꼬시는 데 성공하면 끝, 이렇게 쉽게 매듭지을 수 없을 정도로 플레이어는 게임(의 히로인)에 감정이입하게 된다. 학원의 아이돌 사쿠라기 마이桜木舞, 오랫동안 친구로 지내온 시원시원한 성격의 쿠로카와 사토미黒川さとみ, 활발하고 보이시한 내유외강 츤데레 포니테일 운동녀 타나카 미사田中美沙 등등 열네 명의 히로인 각각이 썸의 너머에 있는 감상적인 기분의 대상이 된다. 특히 초장에는 주인공에게 틱틱거리고 반항적이던 타나카 미사가 연애를 받아들이고 후반으로 갈수록 소녀의 면모가 드러나는 갭이 매력적이라 당시 선풍적인 인기를 끌었다. 메인 히로인인 사쿠라기 마이를 제치고 혼자 총집편에 재등장할 정도니 말 다 했다.

히로인에 대한 이러한 감정이입은 제작진 중에도 없지 않았다. 동급생 원화집에 수록된 스태프 인터뷰에서 기획 및 시나리오 담당인 히루타 마사토蛭田昌人는 다음과 같이 말하고 있다.

즉 타케이의 그림이 없었으면 동급생은 앞서 소개한 『도쿄 헌팅 스트리트』와 같은 게임이 되었을 거란 이야기다. 그렇게 되었다면 이후의 에로 게임의 대세도 꽤나 다른 모습을 하고 있었을지도 모르겠다.

여하튼 이러한 이유로 동급생은 단순히 ‘여자를 꼬셔먹는’ 차원을 넘어 ‘연애를 시뮬레이트하는 게임’의 가능성을 보여주는 선구자가 되었다. 시간이 갈수록 이는 ‘게임 내 서사의 중요성’의 문제로 거듭나는데, 이에 대해서는 뒤에서 따로 이야기할 기회가 있을 것이다.

⑥ 꽃밭 속의 남자 주인공

에로 게임이나 걸 게임은 크게 두 가지 구도가 있다. 수 명의 히로인 중 한 번에 한 명하고 마주하는 구도가 있는 한편, 같은 장소를 공유하는 히로인들로 떠들썩한 구도도 있다. 두 구도를 동시에 취할 경우 공통 파트 이후 분기되는 개별 루트의 진행 방식이 있고, 학원물의 경우 대부분 이러한 방식을 채택한다.

이러한 꽃밭 시추에이션은 기존의 만화, 소설, 애니메이션 등의 타 미디어에서 참조한 부분이 많다. 제일 유명한 사례라면 타카하시 루미코 여사의 『시끌별 녀석들うる星やつら』, 『란마1/2らんま1/2』의 개성 넘치는 히로인 진영일 것이다. 애니메이션 쪽에서는 오늘날 미소녀 동물원 계열의 근간이 되는, 대부분 여캐만 등장하고 어지간하면 젊은 남자는 등장하지 않는, 한마디로 오락성(눈요기)에 대부분의 비중을 둔 남성향 애니 『프로젝트A코プロジェクトA子』나 활극소녀탐정단『活劇少女探偵団』 같은 작품들이 있다. 당시 매니아들의 눈과 귀를 달래는 데 그치는 애니메이션 업계의 편향성을 우려한 미야자키 하야오는 “세일러복이 기관총을 쏘며 날뛰는 식의 작품을 만들어선 절대 안 된다”고 비판했으나 그에 대한 반발이 일어날 정도로 인기가 있던 건 사실이다.

그 외에도 성인용 OVA 『크림 레몬くりぃむレモン』시리즈에 힘입어 ‘레몬 엔젤レモンエンジェル’이란 성우 아이돌 그룹이 결성되었고, 멤버 시마 에리카島えりか, 에모토 미키絵本美希, 사쿠라이 토모桜井智를 주인공으로 한 『레몬 엔젤レモンエンジェル』, 『레몬 엔젤 레몬백서レモンエンジェル レモン白書』, 『심야 애니메이션 크림 레몬 레몬 엔젤ミッドナイトアニメ くりぃむレモン レモンエンジェル』 등 일련의 시리즈가 후지테레비의 심야시간대에 방영되기도 했다. 이후 만화는 물론 이를 기반으로 에로 게임만 세 편이 나왔단 사실이 보여주듯 레몬 엔젤은 아이돌과 2D 미디어의 연계의 주요 사례라 할 수 있다.

꽃밭 시추에이션은 남성향뿐 아니라, 남성도 좋아하는 여성향 작품에도 있다. 『달의 요정 세일러문美少女戦士セーラームーン』 이후의 변신 전투미소녀물 중 아이돌 소재의 작품이 여럿 있다는 게 그 증거이다. 세일러문 애니메이션이 방영을 개시한 92년과 이듬해인 93년은 소녀들의 중심에 한 명의 소년이 있는 구도의 유명작들이 연이어 OVA로 나온 타이밍이기도 했다. 92년에는 『천지무용! 양황귀天地無用! 魎皇鬼』, 93년에는 『오 나의 여신님ああっ女神さまっ』이 나왔다. 이 두 작품은 훗날 하렘물이라 일컫는 분야의 장로 격으로 이후의 하렘물에서 남녀 관계뿐 아니라 약속한 듯 유사 가족을 형성하는 군상극에도 영향을 끼쳤다.

90년대 중후반에는 『세이버 마리오네트セイバーマリオネット』 시리즈 등 수많은 애니메이션 원작을 내 일세를 풍미한 작가 아카호리 사토루あかほりさとる나, 에로 게임이나 걸 게임의 꽃밭 러브코미디 문법을 소년만화에 구사하여 『아이러브 서티A・Iが止まらない!』와 『러브인러브ラブひな』를 성공시킨 아카마츠 켄赤松健의 공적도 크다.

그런데 위에 나열한 작품들은 하나같이 ‘꽃밭’이라 해도 중심 캐릭터가 남자냐 여자냐에 따라 각각의 뉘앙스가 다르다. 남주인공의 경우 ‘헌팅’이 작풍의 대세던 때는 사랑에 적극적인 주인공 내지 외향적이고 변태끼 다분한 주인공이 여러 여캐 사이를 왔다갔다하는 구도가 주를 이루었다. 시끌별의 모로보시 아타루諸星あたる나 『GS미신 극락대작전!!GS美神 極楽大作戦!!』의 요코시마 타다오横島忠夫에서 비롯된 계보는 에로 게임에서도 95년 칵테일 소프트의 『비 개인 후 설렘晴れのち胸騒ぎ』 같은 코믹 학원물에 파급되었다.

그러나 여러 히로인이 동시에 남주인공을 둘러싸며 연애감정을 쏟는 하렘물이 유행하고부터는 작품을 길게 유지하고자 주인공은 연애나 섹스에 소극적인 경향을 보이게 된다. 천지무용, 오 나의 여신님, 아카마츠 켄 작품군, 21세기에 들어서는 투러브루『ToLOVEる』 시리즈 같은 러브 에로 코미디를 보면 본인에게 마음이 없어도 야한 해프닝ラッキースケベ에 멋대로 휘말리는 장면이 수두룩하다. 에로 게임의 경우 대여섯 명과 차례로 ‘본의 아니게’ 육체관계를 가지고도 여전히 우유부단한 주인공의 경우도 있으며, 그런 주인공을 여전히 히로인들이 포기하지 못하는 상황을 야겜이려니 하며 받아들이는 건 플레이어의 몫이다.

‘여자 주인공 + 여자 집단’을 주연으로 한 작품에서 남성 시청자가 중시하는 부분은 각기 다르다. 남성향 에로 게임의 여자 주인공의 경우도 그렇다. 꼭 남자 캐릭터의 시점이 게임 속에 나타나야 하는 건 아니다. 실제로 레몬 엔젤이 에로 게임으로 나왔을 때도 애니메이션 때처럼 세 소녀의 체험을 당사자 시점에서 그리는 방식이었다. 거꾸로 게임에서 남주인공 시점이던 걸 애니메이션에서 남자의 존재를 지우고 히로인들만의 드라마로 구성하는 접근도 종종 있었다. 『졸업卒業∼Graduation∼』 OVA나 『강철천사 쿠루미鋼鉄天使くるみ』 OVA가 대표적이다.

에로 게임이나 걸 게임에서 여캐를 잔뜩 등장시킬 때 기본적으로는 단독 남주인공이 주류이다. 다만 역사적인 히트작을 참조하다보니 결과적으로 그렇게 된 부분도 크다. 따라서 다른 방식도 얼마든지 채택하거나 응용할 수 있을 것이다.

⑦ 엘프의 새로운 중심 『실키즈シルキーズ』

동급생의 성공은 엘프와 히루타 마사토를 에로 게임계 제일선의 톱 메이커로 부상시켰다. 그러나 밝고 건전한 연애 노선을 지나치게 요구받는 것도 따분한 일이었다. 이에 엘프는 아직 이미지가 고착되지 않은 계열 브랜드 실키즈를 통해 관능적이고 비도덕적인 서스펜스물을 제작하기로 한다.

양관의 시종으로 고용된 청년이 정체 모를 일가의 음란한 생활로 번뇌를 겪는 『카와라자키 가 일족河原崎家の一族』, 병원에 입원한 사립탐정이 원장의 괴사에 대한 조사를 의뢰받는 『노노무라 병원 사람들野々村病院の人々』은 두 자릿수에 달하는 풍부한 바리에이션의 엔딩으로 플레이어를 질리지 않게 하여 높은 평가를 받았다. 단순한 클리어 내지 게임 오버의 개념은 물론 히로인 하나당 엔딩 하나라는 전통도 넘어선 것이었다. 이 두 작품의 성공으로 하드한 노선의 수요가 확고해지며 이는 훗날 엘프 본가의 능욕물 노선으로 환원되게 된다.

⑧ 밀리언셀러 연애 시뮬레이션 게임 『도키메키메모리얼ときめきメモリアル』

94년 5월 17일 코나미는 PC엔진 기반으로 『도키메키메모리얼ときめきメモリアル』(이하 도키메모)을 발매한다. 공부나 부활동으로 주인공의 패러미터를 향상시키며 학교의 여자아이들과 휴일 데이트 약속을 잡아 이벤트를 거듭하여 마지막에는 영원한 사랑이 이루어진다는 전설의 나무 아래서 고백을 받는다는 내용으로, 성취감 높은 해금 요소와 다채로운 히로인들로 유저를 사로잡았다. 히로인의 호감도가 낮을 때와 높을 때의 격차가 심하여 그 변화를 이끌어내는 것이 곧 공략 의욕으로 이어졌다. 호감도가 최악인 상황에서는 차라리 매도라 해도 좋을 언어폭력을 당하는 혹독한 경험을 하지만 마조히스트들은 차라리 그게 좋았을지도 모른다.(?)

도키메모는 당초 코나미가 상정한 이상으로 화제작이 되었고, 95년 10월에는 플레이스테이션으로 이식된 『도키메키메모리얼~forever with you~ときめきメモリアル~forever with you~』가 발매되었다. 이듬해 96년에는 슈퍼패미콤, 세가새턴으로도 이식되었고, 또 그 이듬해인 97년에는 윈도우판, 99년에는 게임보이판으로 발매되었다. 이러한 플랫폼별 판매량의 총계가 100만 장을 넘는 대기록을 수립하게 되며 그 중에서도 플레이스테이션과 세가새턴 이식판의 인기는 독보적이었다.

캐릭터송 CD 역시 큰 인기를 끌었으며 아키호 미노리秋穂みのり의 성우 탄게 사쿠라丹下桜가 진행하는 라디오가 방송되는 등 어디서든 도키메모를 접할 수 있던 시기가 계속되었다. 좋아한다든지 싫어한다든지 처음에 말을 꺼낸 게 누군지好きとか嫌いとか最初に言い出したのは誰なのか(도키메모 주제가 もっと!モット!ときめき 中)는 몰라도 전연령 연애 시뮬레이션 게임을 콘솔 게임 업계에 안착시킨 기폭제임은 틀림없었다.

PC용 게임으로 학원 육성 시뮬레이션 게임 『졸업卒業』이 주목받고, 『동급생』의 히트로 히로인의 헌팅과 연애 자체를 즐기는 미소녀 게임 유저가 많아지고, 『도키메모』(특히 플스, 새턴판)의 성공은 콘솔판 걸 게임의 모범사례가 되었다. 도키메모 이후 등장한 『동급생Ⅱ同級生Ⅱ』의 히트는 콘솔뿐 아니라 PC에서도 에로 게임 / 걸 게임의 인기를 견인하게 된다. 이는 그동안 다소 음지의 영역에 있던 미소녀 캐릭터 중심 게임 전반에 광명이 비치는 데 큰 역할을 한다.

(5) 90년대 후반, 에로 게임의 신세대

① 『동급생Ⅱ同級生Ⅱ』, 에로 게임 역사의 명작

95년도는 PC98용 성인용 게임의 전성기였다. 연간 신작 발매 타이틀수는 세 자리에 달했는데 그 중에서도 가장 커다란 불꽃이 연초부터 피어올랐다. 1월 31일, 엘프가 발매한 『동급생Ⅱ同級生Ⅱ』가 그것이다. 전작의 여러 요소의 볼륨과 질을 개선하여 에로 게임 역사에 손꼽히는 명작이 탄생하게 된다.

동급생, 동급생Ⅱ, 그리고 95년 10월의 도키메모 PS판의 등장으로 연애 게임은 그 토대를 결정적으로 쌓아올렸다. 에로 게임에서 연애 SLG(시뮬레이션 게임) 또는 AVG(어드벤쳐 게임)가 스테디셀러 수준으로 올라간 것도 동급생Ⅱ의 공헌이 크다.

공략 가능한 히로인은 총 열다섯 명이다. 동거인, 보이시한 사장 영애, 톱 아이돌, 말보다 주먹이 앞서는 바이크녀 등 전작 이상으로 바리에이션이 넓어졌다. 병약 속성 히로인 루트는 돌이켜보면 에로 게임의 불치병 소재의 태블릿이 되지 않았을까. 노리는 여자애를 쫓기 위한 장소 이동이나 이벤트 발생 요소를 개선하였고, 복수의 히로인을 병행하여 공략할 때 스케줄 관리의 어려움도 전작보다 복잡해졌다. 플레이어들은 열심히 메모를 적으며 몇 회차고 반복하면서도 질려 하지 않았다. 난이도가 올라간 한편 맵의 UI를 개선해 클릭 한번에 목적지를 지정할 수 있는 등 조작감이 나아져 노가다 플레이를 수월하게 할 수 있던 덕분이다.

동급생Ⅱ를 소개할 때 반드시 언급되는 게 메인 히로인 격인 나루사와 유이鳴沢唯라는 캐릭터다. 주인공과 자신의 어머니와 더불어 한 지붕 아래 사는 소녀로, 활발한 성격에 주인공 류노스케(이름 변경 가능)를 “오빠お兄ちゃん”라 부르며 따르는 사랑스러움으로 인기가 작렬해, 에로 게임에 ‘여동생 캐릭터’의 전통을 확립하는 기념비적인 존재가 된다.

단 유이 자체는 어디까지나 동거하는 동년배 소꿉친구다. 이러한 ‘여동생 같은 여자아이’로 시작해 점차 사촌 여동생, 의붓 여동생, 친여동생 캐릭터 순으로 깊은 관계의 히로인을 찾는 유저가 많아진 걸 생각하면 ‘여동생 모에’를 확립한 존재라고 해야 정확하겠다.

한편 좀 더 긴 안목으로 돌아보면 동급생Ⅱ의 캐릭터 메이킹의 공적은 여동생 캐릭터 외에도 기여한 바가 크다. 주 공략 대상 중 숙녀가 있었다는 것이다. 유이의 어머니 나루사와 미사코鳴沢美佐子는 죽은 류노스케의 어머니가 운영하던 찻집을 물려받은 여자로 그의 길러준 어머니나 다름없다. OVA판의 설정으로는 40세. 기획 당시는 의붓어머니로 설정되었지만 준엄한 규제에 몸을 사리고자 동거인 포지션이 된 캐릭터다. 유이 역시 미사코의 설정을 원안대로 끌고 갔다면 이복 여동생이 되었을지도 모른다.

그 외에도 여관의 여주인이나 담임 여교사 등 ‘성인 여성과 관계를 맺는’ 루트가 동급생Ⅱ에 대거 등장한다. 굳이 따지면 전작 동급생에도 요염한 보건교사라든지 이웃에 사는 화복和服(일본 전통복) 차림 미인 유부녀가 있으며, 게임 제목과는 모순되게 연상녀 캐릭터들에게도 뛰어난 매력을 부여했다.

로리콤 붐에서 유래한 여리여리한 히로인 조형이 강세를 띠기 마련이던 에로 게임계에서 숙녀・어머니 포지션이라는 말 그대로 어덜트하고 관능적인 방향을 획책한 의미에서도 동급생 시리즈는 높게 평가받을만하다.

② 자신들의 욕망을 드러낸 엘프 ~귀축 아저씨 3부작과 『하급생下級生』~

빛의 엘프는 동급생으로 충분히 봤으니 이제 다크엘프를 영접할 타이밍일 것이다. (?) 95년 8월 엘프는 『유작遺作』을 발매한다. 여기서부터 이토伊頭 가의 3부작이 시작된다.

유작은 동급생Ⅱ와 같은 해 발매되었는데, 실키즈의 하드 서스펜스 노선의 성공을 본가 엘프에서 살려낸 흐름이라 볼 수 있다. 본편 내용은 다음과 같다. 주인공과 히로인들은 성폭력의 화신인 귀축남 이토 이사쿠伊頭遺作에 의해 함정이 즐비한 폐교사에 감금되고, 탈출의 단서를 찾아 건물 내부를 탐색한다. 유작의 두드러진 특징은 능욕 게임을 즐겨 오던 플레이어에게 다른 각도에서 본 상황을 들이밀고 이를 풀어나갈지 선택하게 하는 짜임새다. 구체적으로 이야기하자면, 본작의 에로 신은 주인공의 추리가 틀리는 바람에 이사쿠에게 잡힌 히로인이 능욕당하는 장면으로 점철되어 있다. 해피 엔딩에 다다르려면 아무도 이사쿠에게 잡히지 않게 유도하여 전원 무사히 탈출해야 한다. 즉 에로 신을 보고 싶으면 일부러 히로인을 귀축 캐릭터의 먹잇감이 되게 해야 한다.

에로를 보고픈 욕구와 게임을 최선의 형태로 클리어하려는 목적이 부딪힌다. 이게 플레이어를 시험하는 갈등 요소이다.

삼 년 뒤인 98년 3월 출시한 후속작 『취작臭作』에서 그러한 시험은 더욱 가혹해진다. 취작은 이사쿠의 동생 슈사쿠가 여자 기숙사에 사는 여학생들의 일과를 추적하여 도촬・협박・능욕하는 내용이다. 취작의 진엔딩은 작중 일어난 일이 사실 전부 컴퓨터 게임 속 사건임이 밝혀지는 것이다. 게임 속 세상에서 여성진에게 독니를 드러내던 슈사쿠와 현실에서 에로 게임을 플레이하던 플레이어의 입장이 뒤바뀌며, 오히려 플레이어가 게임 속 세상에서 조작당하는 장기말이 되어 버린다. 그러나 이를 깨달은 히로인 한 명이 자애로운 마음으로 플레이어의 혼을 정화하여 해방한다. 그 광경을 모니터 너머로 목격한 슈사쿠는 “내가 사랑받는 일 따윈 있어선 안돼애애!” 라 절규하며 소멸한다. 그러니까 이제까지 슈사쿠가 히로인들을 능욕해 온 것은 전부 주인공(플레이어)이 선택한 것이자 바라던 바였으며, 그런 인간말종 주인공을 에로 게임의 히로인은 용서할지언정 제삼자(였던 현실의 플레이어)는 용서할 수 없다는 게 제작자들의 메시지다. 실로 대담한 메타-이야기이다.

01년도에 출시된, 시리즈의 대미를 장식하는 『귀작鬼作』에서도 마지막에 진입하는 히든 루트에서 귀축 아저씨 삼형제 중 막내인 키사쿠가 순진한 아이의 영혼에 의해 깨끗한 마음을 각성하여 문자 그대로 성불하는 결말을 맞는다. 이처럼 3부작 모두 클리어 후 종래의 능욕 게임과는 다른 뒷맛을 플레이어에게 안겨준다.

한편 96년, 엘프는 『하급생下級生』을 발매한다. 이름에서 알 수 있듯 동급생 시리즈의 자매 타이틀이며 맵을 이동하고 플래그를 관리하는 연애 SLG이다. 그러나 작중 시간이 일 년으로 길어졌으며, 선물을 통해 호감도를 조정하는 시스템을 도입했으며, 섹스 이벤트를 거듭하면 할수록 여자아이가 성행위에 익숙해지는 연출을 구사했다. 한마디로 관계를 느긋이 진전시키는 과정을 강조했다. 캐릭터 디자이너는 당시 세일러문 동인만화로 유명했던 카도이 아야門井亜矢로, 소녀를 그리는 데 탁월한 여성 만화가의 기용은 동급생과는 결이 크게 다른 귀여운 히로인들을 탄생시켰다.

그러나 무엇보다도 동급생과 구별되는 하급생의 가장 큰 특징은 숨겨진 히로인, 아니 진 히로인이라 할 수 있는 우주인 소녀 티나〒ィナ의 존재다. 어떤 이유로 주인공은 티나 외의 히로인과 육체관계를 맺는 것이 치명적인 ‘외도 행위’였음이 밝혀지게 된다. 한 명이라도 다른 히로인의 공략을 완료하면 티나의 플래그가 뚝 끊어지며 주인공의 불성실함에 상처 입은 그녀는 모습을 감추고 만다. 티나 한 명이 나머지 히로인들을 합친 만큼의 무게감을 갖고 있는 것이다. 선택은 어디까지가 플레이어의 몫이지만 말이다.

헌팅 게임으로 세상에 이름을 알린 엘프가 헌팅을 회수하는 것과 다름없는 내용의 게임을 냈다는 건 지금 생각해도 흥미로운 대목이다. 본래 헌팅 게임이란 게 모든 수단과 방법을 동원하여 닥치는 대로 여자아이에게 달려들어 관계를 맺는 내용인데, 이는 불특정 다수에게 독니를 드러내는 능욕 게임과 통하는 면이 있다. 능욕 에로 신을 보고 싶은 욕구와 게임 클리어를 상충시킨 유작, 불특정 다수를 헌팅하는 욕구와 진 히로인과 성실히 맺어지는 결말을 대립시킨 하급생, 연이어 발매된 두 작품은 이처럼 통하는 면이 있다.

밀레니엄이 다가오며 순애물이 우세해짐에 따라 노골적인 여색의 헌팅 계열 주인공이나 변태끼 다분한 주인공은 점차 설 곳이 사라졌지만 그만큼 능욕 계열 주인공으로 돌려진 부분이 크다고 생각한다. 동급생 시리즈의 주인공들과 이토 삼형제는 빛과 어둠으로 나뉘었을 뿐 같은 피가 흐르고 있었다.

현대극이란 그 시점의 문화나 삶의 모습을 묘사하는 만큼 시간이 지날수록 뒷세대와의 갭이 발생하기 마련이다. 유작이 발매되던 95년도 당시에는 휴대전화 보급률이 10% 안팎이었기에 건물 내부의 주인공 진영이 외부와의 연락이 두절된 건 자연스러운 일이었다. 그러나 훗날 엘프가 팬클럽 회원용으로 제작한 애프터 스토리에선 등장인물 중 한 명이 휴대폰을 들고 있어서 감금 시추에이션이 소용없어지는 결말을 맞는 자학개그가 있었다.

또 하급생에는 입었다가 벗은 여자 교복, 체육복, 속옷, 양말 등을 매매하는 이른바 여성 중고 속옷 가게ブルセラショップ가 마을 내 지도에 배치되어 있다. 여기서 의류품을 사서 마을을 돌아다니면 얼굴에 팬티를 쓴 세일러복 차림의 아저씨 브루세라맨ブルセラマン이 튀어나와 높은 가격에 사 주므로 소지금이 적을 때 데이트 비용을 쏠쏠하게 벌 수 있다. 그런 가게가 대부분 쇠퇴한 현재 시점에선 ‘야만의 시대’처럼 느껴지겠지만 말이다.

③ LVNS(Leaf Visual Novel Series) 초기 3부작

96년 1월, 리프는 『시즈쿠雫』를 발매한다. CG를 화면 전체에 출력하고 전면에 텍스트를 덮어씌우는 대담한 레이어 표시와 이야기를 읽으며 나오는 선택지를 통해 다채롭게 루트가 분기되는 독특한 플레이 방식은 에로 게임에 신세대의 바람을 나부끼게 했다.

리프가 비주얼 노벨ビジュアルノベル이라 칭한 이러한 형식은 원래 가정용 게임으로 주목받은 춘소프트의 『오토기리소弟切草』나 『카마이타치의 밤かまいたちの夜』의 사운드노벨サウンドノベル의 형식을 답습한 것이다. (사운드노벨은 상표였으므로 형식이 같아도 똑같은 이름을 사용할 수는 없었다) 이는 더욱 거슬러 올라가면 80년대부터 아날로그 서적의 세계관을 빌린 테이블토크 RPGテーブルトークRPG 분야에서 생겨난 ‘게임북ゲームブック’이 근간에 있다. 이야기를 읽으며 진행하면 장면째 선택지나 주사위의 눈으로 전개가 분기되는 이벤트가 닥쳐오고, 지정된 페이지로 가는 걸 반복하여 종착지에 도달하는 걸 목적으로 한다. 이를 전자오락으로 만든 게 사운드 노벨이며 비주얼 노벨이었다. 리프의 작품군에 충격을 받은 에로 게임계는 하나둘 같은 포맷을 차용한 작품을 만들기 시작한다.

데뷔 당시 마작물이나 RPG를 제작하며 그다지 두각을 나타내지 못하던 리프는 시즈쿠가 유저들의 입소문과 PC통신에서 호평을 받으며 일약 스타덤에 올랐다. 뒤이어 발표한 『키즈아토痕』와 『투하트トゥハート』를 히트시키며 리프는 엘프나 앨리스소프트 같은 거물들과 지명도를 나란히 하는 인기 메이커가 된다. 시리즈의 두 축인 시나리오 담당 타카하시 타츠야高橋龍也와 원화가 미나즈키 토오루水無月徹는 황금 콤비로 알려지게 된다.

작품의 내용은 다음과 같다. 『시즈쿠』는 비일상의 광기를 동경하는 주인공이 여학생의 착란 소동의 진상을 파헤치는 내용이다. 그 과정에서 세뇌 텔레파시 능력 ‘독전파’를 사용하는 흑막과 대치하게 된다. 마음이 망가진 신비한 소녀, 쾌활한 성격의 여자 배구부원, 소극적인 안경녀 학생회 서기, 이런 히로인들과의 신변잡기를 통해 우울했던 소년이 자신을 되돌아보는 청춘 드라마이기도 하다. 이야기의 절정부에서 그려지는 초능력 대결은 현재까지도 회자되는 박진감 넘치는 명장면이다.

시나리오 라이터 타카하시 타츠야의 말에 따르면 오오츠키 켄지大槻ケンヂ의 소설을 참고했으며 『신흥종교 오모이데교新興宗教オモイデ教』에 등장하는 정신전파 개념이나 단편집 『빙글빙글 사용자くるぐる使い』 수록작에서 볼 수 있는 남매의 뒤틀린 관계에서 생겨난 애절한 광기라는 요소가 시즈쿠에 틀림없이 차용되었다고 한다.

『키즈아토』는 시골 온천 마을을 배경으로 하여 발생한 연속 살인 사건과 고대부터 이어진 초인적인 능력을 숨기고 있는 핏줄의 수수께끼가 얽히고설키는 일본풍 전기 SF물이다. 능욕, 폭력, 유혈 묘사가 적나라한 어두운 노선의 작품이다. 그런 한편 주인공과 친척 관계인 히로인 네 자매의 일상 장면은 친근감 있게 그려지고, 특히 막내 하츠네初音의 귀여움과 우뚝 솟은 한 갈래 바보털은 플레이어의 안식처가 되어 준다.

이 ‘음울하고 어두운 분위기면서도 코믹한 요소로 플레이어를 대접하는’ 방향성은 시즈쿠와 키즈아토를 평가할 때 중요한 요소이다. 두 작품 모두 클리어 후 볼 수 있는 애프터 시나리오가 여러 개 있는데, 본편에선 절대 하지 않을 투닥거리는 콩트를 캐릭터들이 펼치는 장면을 볼 수 있다. 본편은 그렇게 어둡고 가라앉아 있는데 내용을 전부 플레이한 뒷맛은 오히려 경쾌하기까지 하다. 대중적으로 비교적 무난한 인상을 얻은 데는 그런 후일담이 기여한 바도 클 것이다.

세 번째 작품 『투 하트』는 이야깃거리가 상당히 많으므로 다른 이야기를 먼저 한 다음에 알아보도록 하자.

④ 극장판 애니메이션까지 나온 『피아캐롯에 어서오세요!!Pia♥キャロットへようこそ!!』

96년 7월, 칵테일 소프트는 『피아캐롯에 어서오세요!!Pia♥キャロットへようこそ!!』을 발매한다. 패밀리 레스토랑의 점원들이 펼치는 인간 군상극을 경쾌한 터치로 그려낸 이 작품은 오랫동안 속편과 팬디스크가 출시되며 F&C를 대표하는 인기 시리즈로 자리 잡았다. 이는 에로 게임 사상 처음으로 극장에서 애니메이션이 상영된 타이틀이기도 하다. 02년에 공개한 『피아캐롯에 어서오세요!! -사야카의 사랑 이야기-Pia♥キャロットへようこそ!!-さやかの恋物語-』 가 해당 작품으로, 히로인 타카이 사야카高井さやか 역의 성우를 카카즈 유미かかずゆみ가 맡았다.

화면을 화사하게 수놓는 히로인들의 웨이트리스 복장은 주된 세일즈 포인트로 코스튬 속성이 강하며, 작품에 따라 게임 시작 시 여점원의 제복을 두세 종류 중 선택할 수 있다. 패밀리 레스토랑 의상을 중점에 둔 에로 게임으로서의 기치라는 관점에선 기가戱画의 『배리어블 지오ヴァリアブル・ジオ』(약칭 V.G.) 시리즈와 더불어 지대한 공헌을 했다고 할 수 있다.

의상 디자인은 안나밀러스Anna Miller’s나 데니스Denny’s 같은 현실에 있는 체인의 제복을 참조했으며 『피아캐롯 2』의 세가 새턴 이식 발표회는 실제 안나밀러스 점내에서 열렸다. 단 훗날 팬북에 수록된 인터뷰에서 스태프가 밝힌 바에 따르면 발표회 준비 단계에선 작품 내 의상이 어떤 건지 안나밀러스 측에 밝힐 수 없었다고 한다. “웨이트리스 페티시를 노리고 당신네들 제복을 베꼈습니다” 라고 말할 수 있는 용자가 있었다면 발표회는 고사하고 소송에 시달렸을지도 모르니 말이다.

피아캐롯 시리즈 초기의 원화를 맡아 인기에 공헌한 아마즈유 타츠키甘露樹와 미츠미 미사토みつみ美里는 2편의 히트로 인지도를 얻은 지 얼마 안 되어 사수 나카무라 타케시なかむらたけし와 함께 F&C를 퇴사하고, 리프를 거느린 주식회사 아쿠아플러스アクアプラス로 이적한다. 이때부터 이들은 업계에서 펭귄 사단이라 불리게 되고, 이후 리프 동경개발실에서 만든, 동인지 판매전을 소재로 한 연애 SLG 『코믹 파티こみっくパーティー』의 원화를 맡아 성공시킨다.

⑤ 참신한 시스템이 돋보이는 『세상의 끝에서 사랑을 노래하는 소녀YU-NOこの世の果てで恋を唄う少女YU-NO』

96년 12월 엘프는 『세상의 끝에서 사랑을 노래하는 소녀YU-NOこの世の果てで恋を唄う少女YU-NO』를 발매한다. 당시로선 특이하게 긴 제목에 관심이 집중되었다. 또한 『EVE burst error』로 업계의 주목을 받은 게임 기획자 겸 시나리오 작가 켄노 유키히로剣乃ゆきひろ가 엘프에 이적하여 만든 작품이란 점에서도 사람들의 기대가 컸다.

특수 장치로 시공간을 넘나들며 부모가 남긴 수수께끼를 쫓는 젊은이. 400년 주기로 반복되는 역사의 어둠. 차원의 저편에서 찾아온 침입자. 초고대문명. 현실세계와 이세계異世界의 충돌 위기. 그리고 모든 인과를 넘어선 끝에 존재하는 소녀와의 만남. 다양한 요소가 하나로 이어져 대단원을 향하는 드라마틱한 내용이다.

본작은 SF 소재 AVG로써 하나의 도달점이라고까지 말할 수 있다. 이유는 『A.D.M.S(Auto Diverse Mapping System)』 즉 오토 분기 매핑 시스템이란 명칭의 게임 시스템에 있다. 시나리오 진행에 따른 루트 분기를 나타내는 차트가 자동으로 전개되는 가운데, 분기점에 세이브를 위한 특수 아이템 보옥宝玉을 놓음으로써, 하나의 엔딩을 본 후 주인공은 거기까지의 정보나 아이템을 소지한 채 분기점으로 돌아가 다른 루트로 진입해 문제를 해결할 수 있는 게 이 시스템의 골자이다. 가령 어느 인물의 자살을 도저히 막을 수 없던 걸, 배드 엔딩이 확정된 루트 중 손에 넣은 아이템으로 시간축을 거슬러 올라가 구원할 수 있게 된다. 즉 플레이어가 매핑이나 세이브・로드 같은 기능을 사용해 게임을 플레이하는 게 그대로 작품 내에서 평행세계나 시간 역행처럼 작용하는 것이다. 이것이 주인공과 플레이어의 일체감을 높인 것은 두말할 것 없다.

PC판이 발매되고 일 년 동안에만 약 7만 장이 팔렸고, 인터넷 판매분을 더하면 10만 장 넘게 팔렸다고 추산한다. 세가 새턴 이식판은 일 년 동안 13만 장이 팔렸다는 패미통 통계도 있고, 세가 새턴 매거진에 따르면 20만 장이 넘는 판매고를 올렸다고 보기도 한다. 미소녀 게임 버블기의 위세를 엿볼 수 있는 단면이다.

판매량으로 유명한, 시나리오의 호평으로 유명한, 시스템의 참신함으로 유명한, 원화로, 성우로, BGM으로 제각각 유명한 에로 게임들은 역사에 얼마든지 있다. 그러나 그 모든 요소를 통틀어 불후의 명작이라 일컫는 작품은 얼마 되지 않는다. YU-NO는 그 중 하나이다. 켄노 유키히로, 더 유명한 이름으로 칸노 히로유키菅野ひろゆき가 엘프에서 총감독을 맡은 게임은 이 작품이 처음이자 마지막이었다. 동시에 칸노로서나 엘프로서나 최고의 작품이었다.

⑥ 순애 노선으로 방향을 꺾은 『투하트ToHeart』

97년 5월, 리프는 비주얼 노벨 시리즈 3부 『투하트ToHeart』를 발매한다. 패키지 그림이기도 한 키 비주얼은, 벚꽃 잎이 춤추는 봄의 배경 속에서 벚꽃과 같은 색의 헐렁한 교복을 입고 어깨 너머로 돌아보는 처진 눈의 어른스러운 히로인이 그려진 서정적인 그림이었다.

주인공은 흐리멍덩한 구석도 있지만 도량이 넓고 대범한 소년이다. 작중 ‘강아지 같다’고 형용될 정도로 친화력이 좋은 소꿉친구 소녀나 악우에 정보통인 소녀와 함께 소란스러우면서도 평온한 학원 생활을 보내던 중 이런저런 히로인들과 마주치며 그 중 한 명과 사랑에 빠지게 된다.

「このあふれる思いを、さわやかな青春に乗せて あなたにそっと伝えますー」

“이 흘러넘치는 마음을 산뜻한 청춘에 실어 살며시 당신에게 전합니다ー”

이런 조심스러운 캐치카피를 곁들인 투하트의 건전 명료함은 발매 전 선전 시점부터 사람들의 이목을 끌었다. 뭐니뭐니해도 시즈쿠와 키즈아토에서 광기와 피바람이 몰아치는 드라마로 히트한 리프였다. 그런 다크한 노선에서 별안간 밝고 화사한 청춘 이야기를 들고 나왔다는 사실은 큰 충격이었다. 단 앞에서도 밝혔듯 시즈쿠나 키즈아토나 후일담에선 진지한 캐릭터들이 여지없이 망가지는 코미디를 연출했고 키즈아토 본편의 풍부한 일상 묘사를 보면, 갑자기 순애 노선을 표방하는 게 아예 말이 안 되는 이야기도 아니었다.

우등생 안경소녀, 일본 문화에 관심이 많은 금발 혼혈녀, 격투기를 사랑하는 소녀 등 현실에 있을 수 있는 범위에 머무르지 않고 흑마법 의식에 몰두하는 재벌집 아가씨, 초능력소녀, 가사 도우미 안드로이드 소녀 같은 비일상적 존재까지 히로인으로 등장하는데, 이들을 둘러싼 일상의 우위를 그려낼 확신이 리프에겐 있었을 것이다. 같이 하교하는 게 쑥스럽다든지, 약속 시간에 늦어버려 계속 기다린 상대에게 면목 없으면서도 한편으론 기쁘다든지 하는, 꼭 결정적인 사건이 없어도 마음의 작용을 생생하게 포착한 수많은 묘사들은, 헌팅에 목매달거나 야시시한 생각으로 히로인에게 들러붙던 식의 에로 게임과는 다른 묘미를 플레이어에게 제공했다.

소꿉친구 카미기시 아카리神岸あかり와 연인 관계로 발전하는 루트에서는 너무 오랫동안 곁에 있어 첫 정사씬에서 남근이 발기하지 않아 어색한 상황이 되는 연출이 있다. 이런 속전속결로 섹스가 이루어지지 않는 연출은 제작자가 캐릭터의 마음과 몸의 조화에 신경을 썼음을 알 수 있는, 앞서 말한 방향성에 대한 상징적 요소라 할 수 있다.

리프 비주얼 노벨 시리즈 중에서도 특히 투하트는 여러 명의 히로인의 개별 루트를 여러 명의 라이터가 분담한지라 에로 게임 시나리오 스태프의 문예적 개성에 대한 유저들의 관심이 높아지는 계기가 되었다. 크레딧에 나온 타카하시 타츠야, 하라다 우다루原田宇陀児, 아오무라사키青紫 같은 집필진에 주목하기 시작했다는 것이다.

또한 윈도용 게임이 CD 매체로 이행한 지 얼마 안 되어 나온 작품이라 오프닝 영상이나 엔딩 영상에 보컬 주제가가 들어가면 감동이 증폭한다는 걸 여지없이 보여준 사례이다. 시모카와 나오야下川直哉나 오리토 신지折戸伸治 같은 리프 설립에 관여한 인물들이 동시에 작곡가라는 사실은, 소설 형식의 미소녀 게임에서 글을 읽고 그림을 보는 것뿐 아니라 음악을 듣는 것 역시 유저의 심금을 울리는 데 깊이 작용함을 진작 인지하고 있지 않았을까 추측하게 한다. 훗날 『WHITE ALBUM 2』를 집필하던 마루토 후미아키가 히로인 카즈사의 오케스트라 장면에서 실제 합주 음원이 필요하다고 총괄 프로듀서인 시모카와에게 요청하고, 시모카와는 이를 받아들여 합주단을 섭외한다. 지금 생각해보면 에로 게임 음악사의 중요한 대목이 아니었을까.

투하트에서 최고의 인기를 자랑하는 캐릭터는 HMX-12 통칭 마루치マルチ라는 안드로이드 히로인이다. 정확히는 범작업汎作業용 인간형 로봇으로, 감정 기능을 시험 운용하고자 인간들이 다니는 학원에 전입해 왔다는 설정이다. 무슨 일을 당해도 ‘하와와’ 라 당황하며 허둥거리고 실수를 연발하지만, 그럼에도 인간을 위해 씩씩하게 노력하는 모습으로 작중에서도 유저들에게도 사랑받는다. 절정부의 이별과 감동적인 재회를 그린 전개는 캐릭터 조형뿐 아니라 스토리 면에서도 가장 호평을 받았다.

마루치의 ‘메이드 로봇’ 설정은 2차원의 메이드물의 흐름에서 볼 때 중요한 대목이다. 픽션 캐릭터로서의 메이드는 양관이라는 무대 설정이나 19세기 전후의 시대 설정에 구속되어 있던 존재였다. 거기서 ‘봉사하는 소녀’의 이미지만을 떼어내고, 의상은 코스프레의 일부로도 활용하며 현대적인(2차원 창작물적인) 메이드의 개념이 크게 개방된 셈이다. 여기에 전통적인 로봇의 ‘인간에게 복종하는’ 행동원리를 이어 붙여, 메이드 로봇이라는 새로운 존재가 탄생했다.

메이드 로봇 붐의 불씨를 지핀 건 마루치지만 참고가 될 만한 선행사례로는 83년도에 나온 애니메이션 『초시공세기 오거스超時空世紀オ-ガス』에 나오는 가사부터 기계 정비까지 척척 해내는 간호용 로봇 소녀 모무モーム나, 『GS미신GS美神』, 『절대가련 칠드런絶対可憐チルドレン』의 작가 시이나 타카시椎名高志의 단편만화로 가전제품이 인간형 로봇이 된 근미래를 그린 『안드로이드에 건배!電化製品(アンドロイド)に乾杯!』에 나오는 덜 떨어진 가전 로봇 소녀 미소카스ミソッカス 같은 캐릭터가 있다.

에로 게임에서 마루치 이전 메이드 로봇의 선행사례로는 우선 94년의 『기계 장치 마리안機械仕掛けのマリアン』이란 게임이 있다. 이 작품까지는 아직 메이드의 영국식 관습이 남아 있었다. 원화가는 모리야마 이누森山犬로 훗날 이름을 모리야마 다이스케森山大輔로 바꾸어 『크로노 크루세이드クロノクルセイド』, 『월드 엠브리오ワールドエンブリオ』 등의 만화를 그리게 된다.

90년대 후반 이후에는 일반 창작물에서도 메이드 로봇의 명맥이 뻗어나가게 된다. 메이드 복장의 로봇 소녀들이 하렘을 구성하는 97년도 만화 『강철천사 쿠루미鋼鉄天使くるみ』(99년 애니메이션 방영), “야한 건 안 된다고 생각합니다”라는 희대의 명대사를 남긴 98년도 만화 『마호로매틱まほろまてぃっく』(01년 애니메이션 방영)의 마호로, 무뚝뚝한 로봇 소녀의 최고봉이라 할 수 있는 99년 애니메이션 『THE빅오THEビッグオー』의 R・도로시・웨인란트R・ドロシー・ウェインラント, 1/6 피규어 사이즈의 소형 보디로 씩씩하게 노력하는 00년 애니메이션 『핸드메이드 메이HANDMAIDメイ』의 메이 등 그 밖에도 찾아보면 많을 것이다.

00년대의 에로 게임에선 메이드로봇에 드릴을 부가한 『드릴소녀 스파이럴 나미ドリル少女スパイラル・なみ』(2000)라든지 『밀 리턴즈密・リターンズ』, 『나나카6/17ななか6/17』를 그린 야가미 켄八神健이 갑자기 원화로 참여해 사람들을 놀라게 한 『모케모케 다이쇼 전동 소녀 ARISAもけもけ大正電動娘ARISA』(2004) 등이 있다.

어쩌다 보니 마루치 이야기에 많은 분량을 할애했지만 그 외에도 인상적인 캐릭터들이 있다. 늘 멍하니 있고 영애로서의 화려한 위압감이 없는 신비한 성격의 아가씨 캐릭터라든지, 천진난만하기까지 한 작은 몸집의 소녀가 격투기 히로인이라든지, 칸사이벤関西弁을 쓰지만 스테레오타입의 경박한 오사카 사람이 아니라 고베 출신임을 강조하는 쿨한 성격의 반장 히로인이라든지, 정석이나 전형에서 조금씩 비껴 간 시도를 곳곳에서 하고 있으며 이는 작품의 인상에 신선함을 불어넣어주었다.

⑦ 컬트 교단의 내막을 그린 『MOON.』

옴진리교オウム真理教가 일으킨 사린가스 테러 사건 이후 컬트 교단 관련 화제는 늘 긴장을 동반했다. 그런 가운데 해당 사건으로부터 이 년이 지난 97년 12월, 에로 게임회사 넥스톤ネクストン의 브랜드인 택틱스タクティクス는 『MOON.』을 세상에 내놓는다. MOON의 내용은 여성 주인공이 컬트 종교단체의 폭력적인 내막을 파고드는 노벨 형식 게임으로, 게임 정보지에는 “상업 게임의 금기에 도전한다”는 캐치카피가 걸려 있어 유저들에게 적잖은 충격을 주었다.

이 게임은 훗날 Key의 주축이 되는 스태프들이 참여했다는 점에서 지금까지도 심심찮게 회자되는 작품이다. 택틱스가 MOON 발매 당시 붙인 자칭 장르명은 ‘귀축 사이코 최루계 어드벤처鬼畜サイコ涙腺弛まし系ADV’였다. 이 최루계涙腺弛まし系라는 말을 기억해 두도록 하자.

⑧ 3D CG 에로 게임 전후의 일루젼ILLUSION

90년대 후반, 에로 게임의 내용의 발전과는 별개로 근본적인 영상 표현의 수준에서도 하나의 새로운 명맥이 생겨나기 시작한다. 바로 3D CG를 중심으로 한 게임이었다.

이에 앞서 95년에는 윈도우/매킨토시용 인터랙티브 무비 『버추얼 발레리Virtual VALERIE』의 일본어판이 출시되었고 96년에는 종래의 평면상의 땅 따먹기 게임을 3D 폴리곤으로 조형된 여성 캐릭터의 옷을 쓱쓱 잘라내는 입체 형식으로 개량한 남코NAMCO의 전설의 아케이드 게임 『댄싱 아이ダンシングアイ』가 출시된 바 있다.

97년 12월 일루젼은 SF 장르 에로 게임 『데스 블러드DES BLOOD』 1탄을 발매한다. 이전까지 부분적으로 시도된 캐릭터나 배경 화면의 3D CG화를 본격적으로 도입하여 회사의 세일즈 포인트로 밀고나간 것이다. 이윽고 정지 화면이나 무비 재생 시에 국한하지 않고 모니터 속에서 실시간으로 그려지는 3D 그래픽을 추구하게 된다. 훗날 일루젼과 자매 브랜드는 3D CG 에로 게임의 톱 메이커로서의 관록을 자랑하게 된다. 3D CG를 주력으로 삼은 지 얼마 안 되어 나온 『미행尾行』 시리즈(99년 1편 발매)는 일루젼의 미학을 잘 보여준다. 제목 그대로 마을을 걸어다니는 히로인에게 들키지 않고 뒤를 밟아 붙잡고는 쓰러뜨리는 콘셉트에 승부를 걸었으며, 리얼한 3D 모델을 직접 조작하는 데서 짜릿한 손맛을 부여했다.

그렇게 두각을 나타낸 일루젼이었지만 업계 데뷔 자체는 93년에 한 고참 메이커였다. 처음에는 남들처럼 2D CG가 주를 이루는 에로 게임을 만들기를 계속했다. 데스 블러드를 내놓기까지의 사 년 동안 열여섯 편 정도 출시했다. 초기작 중 주목할 만한 타이틀은 황당무계한 템포가 돋보이는 ‘풀발맨もっこりまん’ 시리즈다. 풀발맨은 전신 청색 타이즈에 고글을 쓴 미국 만화스러운 용모의 근육 빵빵 절륜 초인 히어로다. 우주인을 격퇴하고는 구출한 히로인의 AV 촬영에 들이닥치는 횡스크롤 액션 게임 『성전사 풀발맨性戦士もっこりまん』(1993)을 시작으로, 필드를 돌아다니며 만나는 적과 섹스로 싸우는 『풀발맨RPGもっこりまんRPG』(1994), 낚시 게임 감각으로 번화가의 공중 목욕탕이나 여학교의 수영장 등에 서식하는 대어(여성)를 건져올리는 『난교 여체 낚시 ~풀발맨의 딸감용 대어 낚시~乱交女体釣り∼もっこりまんのナニでヌシ釣り∼』(1995)로 이어진다. 난교 여체 낚시는 몇몇 디테일에서 공들였다는 느낌을 받는데, 낚싯바늘에 여자아이의 수영복이 걸려 팽팽하게 당겨지면 맨살이 아슬아슬하게 드러난다든지 하는 연출이 좋은 예시이다. 풀발맨을 돕는 조력자 변신 히로인 두 명의 이름은 ‘가수미おっぱいん’와 ‘허복지ふとももん’라 한다. 기가 막힌 작명 센스가 아닐 수 없다.

⑨ 앨리스소프트의 전기伝奇 비주얼 노벨 『아트락 나카アトラク=ナクア』

앨리스소프트는 팬 감사 디스크 개념으로 89년부터 『앨리스의 관アリスの館』 시리즈를 내놓고 있다. 내용은 본편 게임들의 미니게임이나 후일담, 스태프 특전 일러스트나 음원 등인데, 이 중 4~6편에 걸쳐 수록된 비주얼 노벨 게임 『아트락 나카アトラク=ナクア』(1997)의 이야기를 해볼까 한다.

게임의 주인공은 수백 년을 살아온 요괴 ‘무당거미女郎蜘蛛’이다. 그녀는 스스로 히라사카 하츠네比良坂初音라 칭하며 인간들의 학원에 잠입한다. 숙적과의 대결을 대비하고자 인간의 정기나 육신을 먹고 힘을 기르기 위해서다. 하츠네의 변덕으로 남자들의 성폭력으로부터 구제된 여학생 후카야마 카나코深山奏子는 자신을 절망의 구렁텅이에서 구해준 상대의 정체를 알고도 ‘언니お姉さま’라 부르며 따른다. 그리고 주종관계도, 동성애도, 유사 자매도, 유사 모녀도 아닌 불가사의한 관계를 구축해 나간다. 그러나 승복을 입은 남자 시로가네銀가 그곳에 나타나 하츠네의 식인을 저지하려 한다. 이러한 내용의 전기 판타지이다.

‘전지적 관찰자 시점인 동시에 여성 주인공의 정서를 드러내는 기술記述’이라는 점에서는 비슷한 시기에 리프를 따라 만든 노벨 게임군(AVG 장르 종래의 주류인 남자 주인공의 1인칭 주인공 시점을 채택한)과는 구별되며, 또한 문장 자체도 탁월하다. 음악 면에서도 빼어났는데, 절정부에서 전투 신에 돌입할 때 흐르며 비장한 분위기를 자아내는 BGM ‘Going on’은 필히 들어봐야 하는 명곡이다.

한편 본작에서 가장 이목을 끄는 것은 주인공 격이자 메인 히로인인 히라사카 하츠네의 캐릭터 디자인이다. 길게 뻗은 윤기 나는 흑발과 창백할 정도로 흰 살결의 대조를 더욱 돋보이게 하는 칠흑의 세일러복은, 인간을 초월한 늠름함과 피와 살을 탐하는 요염함을 겸비한 여자 요괴의 이야기를 외견에서부터 멋지게 표현한다. 에로 게임뿐 아니라 이차원 콘텐츠 전반에 걸친 흑발 생머리 미소녀 캐릭터의 보배라고 해도 지나치지 않을 것이다.

일반 만화나 애니메이션 중에도 『웃는 표적笑う標的』, 『길상천녀吉祥天女』, 『양의 노래羊のうた』, 『지옥소녀地獄少女』, 『황혼처녀 암네시아黄昏乙女×アムネシア』, 『산카레아さんかれあ』, 『누라리횬의 손자ぬらりひょんの孫』 등 흑발 생머리 미소녀가 주요인물로 나오는 호러 서스펜스물이 있다. 스르르 흘러내리는 긴 흑발 묘사는 ‘무섭지만 아름답고’, ‘아름다운 나머지 무서운’, 전율스러운 감각을 일깨운다.

‘흑발 생머리 미소녀가 전기물과 상성이 좋다’고 가정한다면 그 이유는 무엇일까. 일본의 문화적 측면에서 여러 가지로 설명할 수 있는데, 그 중 하나는 ‘시간을 초월한 존재의 무시무시함을 각인시키기 용이하다’는 것이다. 단순한 문제다. 머리를 기르려면 시간이 걸린다. 어깨를 지나 허리, 발까지 닿는 머리카락은 그만큼 오랜 세월의 경과를 느끼게 한다. 게다가 새까만 색이다. 은발이나 금발 같은 밝은 색상과 비교하면 검정색은 빛이나 색을 흡수하고는 발산하지 않고 가두는 성질이 있다. 흑발 생머리 미소녀는 모발에 대량의 시간과 생명을 굳게 가두고 있는 불멸자의 인상을 갖추게 된다. 여기에 소녀의 아름다움이 합쳐져, 한정된 생명으로 혼탁한 속세를 살아나가지 않으면 안되는 범인을 압도하고 그들에게 두려움을 선사한다. 신이든 요괴든 시간과 생사를 초월한 존재니 그야말로 초월자에 대한 인간의 원시적인 두려움에 가깝다.

그런 미학이 깃든 아트락 나카는 동봉된 분량만으로는 아쉽다는 팬들의 호소에 힘입어 경사스럽게도 00년 9월 단독 소프트로 재출시된다. 서브컬처에서 하츠네를 아냐고 물으면 누군가는 키즈아토의 카시와기 하츠네를, 누군가는 히라사카 하츠네를 떠올릴 것이다. 뭐 지금이야 대부분 월드 클래스 전자계집 하츠네 미쿠를 말하겠지만 말이다.

아트락 나카라는 제목은 크툴루 신화의 거미신 ‘그레이트 올드 원 아틀락 나챠’에서 따 왔는데, 신화와 본편의 내용은 딱히 연결점이 없다. 매뉴얼에도 어디까지나 상징으로서의 의미밖에 없다고 쓰여 있다. 다만 일본에서 크툴루 신화를 차용한 애니메이션이나 게임에서 아트락 나카를 여캐로 낸 작품 중에는 해당 캐릭터가 흑발 생머리를 하고 있는 경우가 종종 보인다. 예시로는 『엔젤 포이즌エンジェルフォイゾン』, 『괴물왕녀怪物王女』, 『기어와라! 냐루코 양這いよれ! ニャル子さん』 등등이 있다. 실제로 영향을 받았는지는 둘째 치고, 흐름상 아트락 나카가 선구자 역할을 했다고는 말할 수 있겠다. 더욱 거슬러 올라가면 소녀와 크툴루 신화의 거미신을 엮은 작품으로 타카하시 요스케高橋葉介의 탐정 호러물 『몽환신사 괴기편夢幻紳士 怪奇編』의 1편 ‘거미’ (미디움メディウム지 89년 1월호 첫 연재)가 있었다. 아트락 나카의 시나리오 라이터 후먀ふみゃ는 여기서 발상을 얻었다고 말하고 있다.

⑩ 쓰디쓴 로맨스로 반향을 얻은 『화이트 앨범WHITE ALBUM』

98년 5월 리프는 『화이트 앨범WHITE ALBUM』을 발매한다. 게임 시작부터 주인공과 메인 히로인 모리카와 유키森川由綺는 연인 사이로, 이는 즉 다른 히로인과 썸을 타는 게 바람 행위라는 전제로 내용이 진행되는 특징이 있다. 이 게임에 대해 자세하게 알고 싶으면 이전에 쓴 글 《『이것이냐 저것이냐』를 옆에 두고 읽는 『WHITE ALBUM』》( )을 참고하길 바란다,

주인공 토우야가 유키를 원하는 경우에도 연예계에서 아이돌로 활동 중인 그녀는 토우야의 손이 닿지 않는 곳에 있는 경우가 많아, 이로 인해 연인관계가 시험받게 된다. 명랑한 첫사랑의 톤으로 일관되어 뒷맛도 청량했던 투하트 이후에 나온 작품이다 보니, 사랑하는 마음이 바뀌는 아픔이나 상처를 피할 수 없는 쓰디쓴 로맨스는 큰 반향을 불러일으켰다. 이는 시간이 꽤 지나도 지지해 주는 골수 팬층을 확보했고 이에 힘입어 09년에는 애니메이션도 나오고 10년도에는 속편 게임도 나왔다.

유키가 부르는 주제가 ‘WHITE ALBUM’과 라이벌 오가타 리나緒方理奈가 부르는 삽입곡 ‘SOUND OF DESTINY’은 이야기의 무대인 겨울의 도심을 연상케 하는 명곡으로 당연히 1, 2편의 애니메이션에서도 리메이크되었다. 작곡가 ESTi가 ‘백색마약’이란 별칭을 붙일 만한 명작이었다.

⑪ 여동생 캐릭터의 왕도, 『위드유』의 노에미

여동생 캐릭터의 속성은 넓고도 깊다. 여동생 캐릭터라 해도 ‘여동생 같은 존재’인 히로인과 ‘여동생 그 자체’인 히로인이 있고, 후자도 피가 이어지지 않은 여동생과 친여동생으로 나뉘어 각각 여동생 캐릭터로서의 존재감이나 오빠와의 관계의 뉘앙스가 다르다.

이 시기 소프륜의 규정에 따라 친여동생과 관계를 갖는 작품은 만들 수 없었지만 그럼에도, 그렇기야말로, 큰 인기를 끈 친여동생 캐릭터가 에로 게임 세계에 강림한다. 98년 9월 F&C가 내놓은 『위드유~계속 바라보고 싶어~WithYou~見つめていたい~』의 이토 노에미伊藤乃絵美가 바로 그 장본인이다. 어릴 적 병약했던 자신을 돌봐준 오빠를 따르는 성실하면서도 소극적인 아이로, 주변을 잘 보살펴준다. 피아노를 잘 치며, 집에서 운영하는 찻집에서 메이드복을 입고 일을 돕는, 마치 이상적인 여동생상을 그린 듯한 캐릭터다. 여동생 캐릭터의 폭과 서사가 무궁무진해진 오늘날에 이르러서도 노에미는 주요 레퍼런스로 취급받고 있다.

단 하나의 단점이 있다면, 남자친구가 따로 있는 공략 불가능 캐릭터란 점이지만, 그 역시 오늘날 범람하는 공략 가능 여동생 캐릭터와 대비하면 시대의 윤리에 따라 둘 수밖에 없는 거리감을 사색하는 맛이 있다.

⑫ 『트라이앵글 하트とらいあんぐるハート』

98년 12월, ivory에서 제작하고 JANIS에서 발매한 『트라이앵글 하트とらいあんぐるハート』(약칭 토라하) 시리즈 첫 작품이 세상에 나온다. 작은 체구에 여성스런 용모를 신경쓰는 소년이 소꿉친구나 동급생 소녀들과 펼쳐나가는 학원 연애 AVG로 몇 년 전까지 흥행한 『마법소녀 리리컬 나노하魔法少女リリカルなのは』시리즈의 원안이 되는 작품이다. 그러나 토라하 자체도 00년도 중반까지 3부까지 나왔고 각 부의 팬디스크에 네 편의 OVA까지 가세한 나름대로 오래된 인기 타이틀이다. 기본적으로 부드러운 분위기의 연애물이지만, 닌자에 초능력자에 악령퇴치사까지 등장하는 활극 분위기 역시 시리즈의 전통이다.

⑬ 최루겜泣きゲー의 물결

90년대가 끝을 향할 무렵, 주인공과 히로인의 불행과 그에 맞서는 씩씩함을 강조하는 드라마적인 연출로 유저의 감정에 호소하는 서사를 강화한 최루겜의 입지가 확고해진다. 앞서 소개한 리프의 화이트앨범이 발매된 98년 5월, 택틱스는 연애 AVG 『ONE~빛나는 계절로~ONE~輝く季節へ~』를 발매한다. 지난 해 내놓은 MOON이 ‘귀축 사이코 최루계 어드벤처鬼畜サイコ涙腺弛まし系ADV’를 자칭한 데 반해 ONE은 최루 성향을 밀어붙였다. 주인공은 어릴 적 여동생을 잃은 기억을 떠올리고는, 부족함 없이 충실한 일상이 언제까지고 계속되지 않는다고 인식함과 동시에 현실세계에서 주변 사람들에게 점점 자신의 존재가 잊히는 현상을 겪는다. 결국은 이 세계에서 주인공의 존재가 완전히 사라지고 ’영원‘이라 불리는 정신세계로 여행을 떠난다. 그러나 연인과 쌓던 인연이 최후의 생명의 그물로 작용, 현실세계로 귀환하는 것이 본편의 대략적인 줄거리다. 우화의 성격이 짙으며 이야기를 읽는 보람이 커서, 이후 에로 게임을 평론이나 비평의 각도에서 보게 되는 계기로 활발히 작용한다.

이 ONE을 만든 제작진은 이윽고 VisualArt’s로 이적, Key를 설립한다. 99년 여름 Key는 처녀작을 발매하는데, 히사야 나오키久弥直樹가 집필한 『카논Kanon』이 바로 그것이다. ONE보다도 확고해진 최루 노선으로 오늘날에 이르기까지 최루겜의 상징으로 일컬어지는 게임이 등장한 것이다.

무대는 눈이 소복이 쌓이는 겨울의 어느 마을로, 주인공 아이자와 유이치는 이모와 사촌 겸 소꿉친구가 사는 집에 동거하게 된다. 유이치는 여러 히로인들과 마주치고 교류하며 어릴 적 추억을 되찾고, 각자가 자신도 모르게 갈망하던 대상을 같이 찾아가며 어느 ‘기적’과 조우하게 된다. 각 루트에서 히로인에게 일어나는 기적의 작용이나, 히로인 중 한 명이 실은 주인공이 어릴 적 구조한 동물의 변신이었다든지 하는 설정 등, 현대극과 동화의 사이를 오가는 세계관 및 인물관으로 정서를 동하게 한다.

또한 극중 기적은 단 한번밖에 일어나지 않으므로 A라는 히로인을 구원하는 동시에 B,C,D 히로인을 구원할 수 없다는 문제를 부각시켜서 전체적으로 더욱 애절함을 자아낸다. 외길 방식의 작품이란 게 그런 법이니 어쩔 수 없다고 내려놓게 하는 한편 루트 통째로 가능성을 보여주므로 여운이 남게 하는, 그런 구조상의 성질이다.

우왕좌왕하는 일상생활 묘사나 만담 분위기의 코믹한 회화로 플레이어를 웃게 한다든지, 히로인마다 특징적인 말버릇을 부여한다든지, 좋아하는 음식의 설정을 강조한다든지, 그런 식으로 캐릭터의 친밀감을 생성하는 장치를 철저히 하고 있다는 점도 카논의 특징이다. 친밀감이 쌓이고 쌓인 상대가 죽는다든지 주인공을 잊어버린다든지 이별한다든지 하는 드라마를 들이밀어 애절함을 폭발시키는 최루겜의 방정식은 ONE에서 구축되고 카논에서 곧바로 완성 단계에 다다른다. 또한 이 경우 회사는 달라도 스탭이 동일한 관계로 Key의 최루겜 계보 하면 MOON과 ONE부터 간주하는 경우가 많다.

구체적으로는 앞서 소개한 기획 및 시나리오의 히사야 나오키, 마찬가지로 시나리오의 마에다 쥰麻枝准, 음악의 오리토 신지折戸伸治, 원화의 히노우에 이타루樋上いたる가 일련의 작품을 통해 에로 게임계에 이름을 알리게 된다. 이 중 오리토 신지는 과거 Leaf의 설립에 깊게 관여했다가 프리랜서를 거쳐 택틱스의 모회사 넥스톤에 입사, 퇴사 후 비주얼 아츠에 입사하여 브랜드 Key의 설립에 참여한, 에로 게임의 역사의 한 대목과 족적을 같이 하는 인물이다. 정서 전달에 탁월한 울림을 가진 오리토의 음악은 에로 게임, 나아가 노벨 게임에서 음악이 갖는 막대한 힘을 보여준다. 이타루의 그림 역시 작품과 적절한 매치를 이룬다. 신체 묘사의 육감도가 옅고, 얼굴과 비례해 눈의 면적이 극히 넓은 굳이 말하면 유형성숙幼形成熟neoteny의 인상을 강하게 주며, 이는 작중 소녀들의 천진한 언행이나 어릴 적 약속을 간직하는 올곧음 그리고 운명의 시련을 견디는 측은함을 부각시킨다.

한편 당시 Key를 제외하고 최루겜 간판을 건 타이틀로 D.O.가 작정하고 불치병 소재의 여동생물로 내놓은 『카나~여동생~加奈∼いもうと∼』이 있으며 99년 6월 카논과 거의 동시에 발매되었다.

최루겜이라든지 시나리오 중시 같은 노선이 나옴에 따라 ‘딸겜オカズゲー’, ‘에로 중시エロ重視’와 같은 방향성이 새삼스럽게 대조를 이루게 된다. 이쪽은 전연령판 이식이 불가능하며 무엇보다도 에로하고 자위용 딸감으로 쓰는 걸 최우선 목적으로 만들어진다. 물론 최루겜이든 딸겜이든 이미 나온 게임들을 유저가 수용하는 비공식적인 척도일 뿐 수많은 회사에서 나온 에로 게임을 이분법적으로 나눌 수는 없지만 적어도 유저 입장에서는 이 정도의 분류법이 있어야 여러모로 편하다.

아무리 최루겜이라 불리며 에로를 생략할 수 있어도 에로 신은 실제로 존재한다. 오히려 비극 가운데에서 생(성)의 감각을 자극받아 자위할 수 있는 플레이어도 있으리라. 마찬가지로 딸겜이라도 섹스 도중이나 전후로 일어나는 상대 캐릭터와의 관계나 심리의 변화에 주목하며 극의 일부로 수용하는 플레이어도 있을 것이다. 작품에 상관없이 울면서 사정하고, 또 사정하면서 우는 사람도 얼마든지 있다. 결국 모든 에로 게임은 에로하면서도 동시에 마음을 울린다. 체엑이 나오는 게 상반신이든 하반신이든 말이다.

그러니 최루/딸감, 시나리오/에로, 순애/다크(귀축) 같은 구분은 어디까지나 편의를 위한 태그로 활용될 뿐이라 생각하시면 된다.

⑭ 오버플로우オーバーフロー와 밍크ミンク의 등장

99년 11월, 오버플로우가 『라지퐁퐁らーじPONPON』으로 데뷔한다. 오버플로우는 단순 시츄에이션이 아닌 작품군 전체를 관통하는 콘셉트로 ‘임신孕ませ’, 즉 애를 배어 배가 빵빵해진 히로인과의 성행위를 내세우며 존재감을 과시하게 된다. 훗날 『섬머라딧슈 베케이션Summerラディッシュバケーション』이나 『스쿨 데이즈スクールデイズ』와 세계관을 공유하며, 노소를 따지지 않는 난잡한 육체관계와 임신으로 오버플로우 등장인물들의 가계도는 좋게 말하면 유사 집성촌, 노골적으로 말하면 개족보를 방불케 한다.

여담이지만 추후 소개할 메이커 아쥬âge와 니트로플러스ニトロプラス는 오버플로우와 더불어 도쿄 치요다千代田구에 사무실을 두고 있다. 그래서 3사를 묶어 치요다 연합, 줄여서 치요렌千代連이라 일컫는다.

다음은 밍크의 이야기를 해보자. 성인 미디어에서 나오는 병원은 의사와 환자의 관계나 간호사의 ‘봉사’를 성적 시추에이션으로 엮기 용이하다. 글 앞부분에서 이야기한 ‘병원 놀이’의 성인판이다. 특히 간호사복이나 여의사의 백의는 메이드복과 마찬가지로 직업 코스프레 시 어필 요소로 작용하여 시대와 상관없이 일정한 인기를 구가한다. 90년대 후반의 에로 게임계에선 가령 97년에 Zyx가 발매한 『음내감염淫内感染』 시리즈처럼 다크 노선의 병원물이 관심을 끌었다.

그 계보를 잇는 작품 중 특히 유명한 게 99년 12월 밍크가 발매한 『야근병동夜勤病棟』이다. 돈과 지위와 권력을 가진 환자에게 성적 봉사를 행하는 특별병동을 만드는 명목으로 간호사들의 조교를 의뢰받은 귀축 의사 히라사카 류지比良坂竜二가 제각기 사정을 지닌 간호사들의 약점을 쥐고 협박하여 능욕・조교를 반복하는 SLG 형식의 작품으로, 게임은 물론 OVA와 다른 업계와의 콜라보레이션까지 절찬리에 전개된, 00년대 밍크의 간판 타이틀이다.

히로인을 성적인 인체실험의 대상으로밖에 보지 않는 매드 닥터 류지의 철저하게 파탄 난 인격은 엘프의 귀축 아재 삼형제에 비견될 능욕 캐릭터의 강한 인상을 과시한다.

⑮ 『월희月姫』 체험판 배포, 전설의 예고

99년 8월, 56회 코믹 마켓에 한 편의 동인 게임이 고지된다. 플로피 디스크 매체로 300장이 무료 배포되고, 뒤이어 12월 57회 코믹 마켓에서 50장이 배포되었다. 타이틀의 제목은 『월희月姫』. 독특한 전기 설정으로 정의되는 흡혈귀와 이능력자들의 싸움을 그린 노벨 게임으로, 훗날 업계 거물이 되는 동인 서클 TYPE-MOON의 출세작이다.

밀레니엄 이전의 십여 년 동안 에로 게임은 독자적인 맥락을 구축하며 본격적으로 꽃필 준비를 하고 있었다. 버블이 붕괴하고 애니메이션과 컨슈머 게임으로 대표되는 서브컬처 시장이 저물어갈 때, 에로 게임은 상대적으로 저렴한 개발비를 이점으로 재기 있는 신참 크리에이터들이 활약하는 블루 오션이 되었다. 이윽고, 새로운 밀레니엄이 시작되었다…

———다음 편에서 계속

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